World Baseball Classic: Intro

japan

Då är det snart dags för World Baseball Classic igen – turneringen som har spelats två gånger tidigare, 2006 och 2009. Båda gångerna har Japan stått som slutsegrare.

Jag kan väl börja med att säga att World Baseball Classic känns lite som La Manga eller Svenska Cupen i fotboll. Jag har svårt att känna det där riktiga engagemanget. Men som det brukar vara när jag ska följa en turnering – om jag införskaffar mig tillräckligt mycket information (det kan handla om VM i längdskidåkning eller Baseboll-EM) och följer med i försnack och ser de första matcherna – så kommer intresset av sig själv. Då kan man sitta där i slutet och var helt uppslukad. Siktar på det. Får se hur det går. Här kommer en inledande guide.

First Round kommer att spelas i Japan (Pool A), Taiwan (Pool B), Puerto Rico (Pool C) och Arizona (Pool D) mellan 2-10 mars. Alla möter alla i respektive pool.

Ettan och tvåan i respektive pool går vidare till Second Round, som spelas 8-16 mars. Pool A och B spelar i Japan (blir Pool 1), pool C och D gör upp i Florida (blir Pool 2).

Vinnarna i respektive pool möter tvåorna i den andra poolen i semifinaler. Detta kallas Championship Round, spelas 16-18 mars och avgörs på AT&T Park i San Fransisco. Allt avslutas med att vinnarna i semifinalerna, som spelas fredag-lördag möts i söndagens final.

En intressant detalj är att pitchers bara kommer att få kasta 65 kast per match i first round, 80 i second round och 95 i semifinaler och final.

Vilka ska vara med då? Igår släpptes alla lagens rosters. Här nedan listar jag de mest intressanta namnen i respektive lag:

POOL A
Brasilien – Coachas av Barry Larkin.
Kina – Royals SP Bruce Chen är med.
Kuba – Inga major leaguers, föga oväntat.
Japan – Inga major leaguers, mer oväntat.

POOL B
Australien – Här hittar vi några gamla medelmåttor (Peter Moylan, Ryan Rowland-Smith) och några prospects som aldrig tog sig hela vägen.
Taiwan – Även här finns föredettingar, mest känd föredetting: Chien-Ming Wang.
HollandJair Jurrjens, Andruw Jones och sevärda prospects som Xander Bogaerts (Red Sox), Jurickson Profar (Rangers) och några till.
Sydkorea – Inte många spännande namn.

POOL C
Dominikanska Republiken – Hela rostern har varit eller är i MLB. Största namnen är pitchers som Alexi Ogando och Edison Volquez, infielders som Beltre, Cano, Encarnacion, Ramirez och Reyes, samt outfielders Melky Cabrera och Nelson Cruz.
Puerto Rico – framförallt ett fräsigt outfield med Carlos Beltran, Angel Pagan och Alex Rios, lägg även till The Molina Bros.
Spanien – Se Australien, byt bara ut namnen som ändå inte säger så mycket.
Venezuela – Lång imponerande lista. Pitchers: Felix Hernandez, Francisco Rodriguez, Anibal Sanchez och Carlos Zambrano. Infielders: Elvis Andrus, Asdrubal Cabrera, Miguel Cabrera, Pablo Sandoval och Marco Scutaro. Outfielders: Carlos Gonzalez,Gerardo Parra och Martin Prado. Wowenzuela!

POOL D
Kanada – Intressanta namn här är Russell Martin, Justin Morneau och Pirates top prospect Jameson Taillon.
Italien – De största namnen har givetvis bara någon liten italienskt gren i släktträdet. Kul ändå att få se Anthony Rizzo, Jason Grilli, Nick Punto och Fransisco Cervelli.
Mexico – Kul att se om Sergio Romos hysteriska form från World Series håller i sig. Andra intressanta namn: Alfredo Aceves och Yovani Gallardo.
USA – Starting pitchers: RA Dickey, Derek Holland, Kris Medlen och Ryan Vogelsong. Infielders: Mark Teixeira, Brandon Phillips, Ben Zobrist, Willie Blomquist, Jimmy Rollins och David Wright. Outfielders: Ryan Braun, Adam Jones, Giancarlo Stanton, Shane Victorino. Relief pitchers: Jeremy Affeldt, Heath Bell, Craig Kimbel m.fl.

Har jag missat något?

Vilka vinner? Om man tittar på namnen borde Pool C och D vara starkast. Men då jag inte kan skryta med att vara någon Birger Fält med specialämne asiatisk baseboll blir det här väldigt svårtippat. Vem hade räknat med att Yu Darvish skulle stänga 2009? Om jag säger Japan eller Venezuela, vad säger ni då?

One thought on “World Baseball Classic: Intro

Swing away!

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s