Video: Nice Catch

Alla vet att Evan Longoria är grym. När han inte rehabbar baksida lår är han en av MLB:s bästa spelare. Något mera okänt är att han har reflexer som Mister Miyagi.

Annonser

Music Monday: Albys finest

En svensk hiphopklassiker. Plus att Dogge i stora delar av videon representerar sin lokala basebollklubb, med sin stylish Alby Stars-matchtröja och diverse annan ”merch”. (Så där som vi själva brukade drömma om att vår egen klubbs kepsar och tröjor skulle synas lite överallt på stan.) Då kvalar man in till Music Monday.

Weekend Video: King Felix

20130215-124015.jpg

Kungen av Seattle stannar!

Om det nu var någon som hade tvivlat på det. Kärlekssagan mellan staden Seattle och Felix Hernandez har pågått ända sedan 2002, när Mariners signade Felix så fort han fyllt 16 (dvs den yngsta åldern som MLB-reglerna tillåter). Sedan dess har många andra klubbar lockat med både större berömmelse och tjockare sedelbuntar, men Felix har aldrig tvivlat på var han hör hemma.

Det är ett starkt vänskapsband som Mariners organisation och fans har byggt upp med sin hjälte. Säkert mycket tack vare hur klubben tog hand om honom som tonåring och byggde upp ett starkt förtroende hos Felix familj angående hur klubben planerade framtiden för honom i The Big Leagues. Lyssna på de här fina orden om King Felix och vad han betyder för Mariners som person. Och inte minst är det rörande att han knappt kan ta sig igenom sin presskonferens. Fox Sports tvingas klippa flera gånger för att Felix ska få gråta klart mellan varven. Han är så glad för att få sju år till i staden där han älskar att spela boll. Och det trots att Mariners chanser att nå slutspelet känns som en avlägsen dröm.

Men framför allt – klicka på bilden för att se varför King Felix är värd det största kontraktet för en pitcher genom tiderna. Den 15 augusti 2012 pitchade han Mariners första perfect game i historien, precis som han lovat fansen att han en dag skulle göra. Du som inte har tålamod eller tid att se alla 27 outs – hoppa fram till de sista två minutrarna. I åttonde och nionde inningen var han fullkomligt magisk. Och hans fans i ”King’s Court” var i extas.

Weekend Video: Tim Lincecum super slo-mo

Som sagt är redaktionen här på bloggen omtumlad efter att ha sett bilderna på The Artist Formerly Known As The Freaks nya frisyr. Hur ska det här gå, utan håret??

När det stämmer på kullen för Tim Lincecum är han en av världens vassaste och mest sevärda pitchers. Okej, nu är håret borta, men han har fortfarande kvar två av sina trademarks – sin galet effektiva changeup och en av MLB:s mest säregna kaströrelser. Vi håller en tumme för ett bra 2013 för Tim och avslutar helgen här på bloggen med en närmare titt på hans funky delivery.

The new Tim Lincecum

20130209-154543.jpg

Hela redaktionen på From The Cheap Seat fick lite av en chock när de (via USA-bloggen) fick se Ann Killions bild på Tim Lincecums nya frisyr. Hoppas det inte är som Staffan Olsson alltid har sagt.

”Talangen och mitt hårda kast sitter i håret”

Kan vi framöver överhuvudtaget kalla honom för The Freak? Besvikelse.

Vad händer härnäst? Nyrakad Brian Wilson? Ren A-Rod?

Just nu skakar basebollvärlden.

Music Monday: Bernie Williams


Under sina 16 imponerande år i the majors spelade Bernie Williams aldrig för någon annan klubb än New York Yankees. Under Yankees senaste storhetstid, under åren omkring 2000, var Bernie en av stöttepelarna och dessutom en av MLB:s bästa centerfielders av sin tid.

Lite överraskande: Bernie Williams är även en grym gitarrist. Samtidigt som han avslutade sin karriär var det även dags att släppa lös bulldozrarna för att låta legendariska Yankee Stadium gå i graven. Inget kunde väl vara mer passande än att låta Bernie och hans gitarr skicka arenan till den eviga vilan med en sista ”Take me out to the ballgame”. Njut. (Och känn basebollhistoriens sköna vingslag, som vi ju är suckers för här på bloggen.)

En titt på AL East

20130204-101544.jpg

”It’s going to be a lot of fun” – Jose Bautista

AL East är nödvändigtvis inte den bästa divisionen längre, men den kommer att bli jämnare och mer oviss att förutspå än på många år.

Baltimore Orioles – the sound of silence
Här fanns ju alla chanser i världen att stärka sina aktier i AL East. Vad får vi istället från the Orioles front-office? Total tystnad. Det känns som att pippifåglarna bränner en gyllene möjlighet att rida vidare på vågen från 2012. Intresset var ju skyhögt i slutet av deras magiska säsong. Människorna hade börjat hitta tillbaka till Oriole Park at Camden Yards.

Oavsett om laget hade ett osannolikt flyt som inte lär upprepas – 29-9 i one-run games och 16 extra-inning wins i rad – så hade de nu kunnat satsa lite för att bygga sig starkare. Efter att laget fick upp Manny Machado och Nate McLouth fanns inget lag som vann så många matcher som Orioles. Varför inte försöka ta nästa kliv? Jag tror Baltimore är det enda laget i divisionen som inte kommer att vara med vid trading deadline.

Boston Red Sox – rebuilding credibility
Kanske handlar den här säsongen främst om att komma in i matchen igen. Bygga upp förtroende. Fansen lär ropa efter mer, men nog blir det svårt trots att Red Sox har varit aggressiva under offseason. Nya är Shane Victorino, Mike Napoli (efter många om och men), Stepen Drew, Jonny Gomes och pitchers Ryan Dempster och Joel Hanrahan. Sköna snubbar.

”We’re trying to build as deep a team as we can and filling the clubhouse with guys we can believe in” – Ben Cherington

Nyförvärven i all ära, men viktigast är nog att Bobby V är utbytt mot John Farrell och nyckeln till en bra säsong kanske ändå stavas Lester och Bucholtz som måste rycka upp sig. Om så blir fallet är de med i matchen igen.

New York Yankees – getting under the roof
På sin väg mot att lirka sig in under the salary cap släpptes bl.a. Nick Swisher, Rafael Soriano, Raul Ibanez och Russell Martin iväg. Den enda egentliga förstärkningen blir the greek God of walks – Kevin Youkilis. A-Rod kommer att vara borta minst till All-Star Break. Kanske hela säsongen. Kanske för alltid efter de senaste dopinganklagelserna. Vilken sorglig soppa det där är.

Tillbaka från skador är Mariano Rivera och Brett Gardner som nästan kan ses som nyförvärv, men tänk på att hela laget är ett år äldre. Och med en så pass gammal line-up kan det hända mycket på ett år. Ofta inte i rätt riktning. Att Yankees ska ta hem divisionen känns inte troligt. Men de kommer nog att vara med, om inte Mark Teixeira fortsätter fullfölja sin dröm om att vara rockstjärna på Broadway.

Tampa Bay Rays – wil he play?
När de sände iväg James Shields och Wade Davis för ett gäng top prospects sköt oddsen om att nå postseason 2013 i höjden. Dealen är mer spännande långsiktigt för Rays. De har ändå pitchers så det räcker och vem vet, kanske får Wil Myers ihop det som Mike Trout och lyfter Rays. Men kommer han att spela? Inte hela säsongen tror jag. Tampa Bay håller gärna kvar sina ynglingar i Minor League ett tag för att skaffa sig ett extra år av club control. B.J. Upton till Braves är såklart också kännbart. Men de kommer definitivt att vara med.

Toronto Blue Jays – a window of opportunity
Då har vi alltså gått igenom fyra av fem lag utan att hitta någon klockren aspirant till titeln. Det var väl precis det Blue Jays general manager Alex Anthopoulos också såg – a window of opportunity. Sådana här chanser dyker inte upp ofta, speciellt inte i AL East. ”Double-A” var helt enkelt tvungen att försöka ta chansen.

Och han tog den. Josh Johnson, Mark Buehrle, Emilio Bonifacio och All-Star shortstop Jose Reyes fixades tidigt, sen adderades fula ankungen Melky Cabrera och knuckleballer R.A. Dickey. Alla ser att Alex Anthopoulous går all-in men själv försöker han såklart sänka förväntningarna:

”There have been a lot of clubs that have made a lot of moves in the offseason and they haven’t made the playoffs”

Och visst är det som han säger, det finns otroligt många frågetecken och en hög osäkerhetsfaktor när man försöker bygga ett helt nytt lag. Det blir inte ett självspelande piano direkt.

Att utse ett så pass osäkert kort till favorit av en division tar emot, men jag tror att de kommer att få ihop det tids nog och i tid till att ta hem AL East redan i år. Sen tycker jag det är tre lag – Boston, New York och Tampa Bay – som slåss om andraplatsen. Sist kommer Orioles. Håller du med?

Bilden: Vardag i AL East. 23 maj 2011. TOR@NYY 7-3