Weekend Video: Will the real Tim Lincecum please stand up?

Vem är Tim Lincecum 2013? Är han:

a) en dominant dubbel Cy Young-vinnare, med högst strikeout rate bland aktiva starting pitchers? (9,76 K/9), eller

b) en utsliten medelmåtta redan vid 28 års ålder efter att ha snittat över 200 innings per år ända sedan tonåren?

Med en fastball uppemot 95 mph och en unhittable changeup som bara försvinner in i tomma intet precis innan den korsar hemplattan, har Tim Lincecum varit en av de mest sevärda spelarna i MLB sedan han 2006 dök upp som San Francisco Giants first round draft choice. 2012 var däremot en smärre katastrof, framför allt första halvan av säsongen. Hans fastball snittade 90,4 mph och hans precision var inte heller vad den brukat vara. Kanske är det bara allt wear-and-tear som redan hunnit ikapp honom – det sägs att han i college brukade vara starter i fredagsmatcherna och closer i söndagsmatcherna och ofta snudda vid 100 mph.

Försäsongsrapporterna verkar inte helt lovande. Vi kanske aldrig mer får se honom dominera som tidigare, trots att han fortfarande borde ha tio år kvar av karriären.

Kolla in videon för att se en pitchinguppvisning från 2010 som ger rysningar. Och det i en avgörande World Series-match.

Division predictions

Här kommer våra tips för året. Först ut Eephus.

eephus_predictions
AL East
Vilket race det lär bli! Alla kan vinna, alla kan komma sist. Jag tror alla slutar över .500. Känns märkligt att tippa Yankees sist, men alla skador har gjort att det är rena reservlaget som kommer till spel på Opening Day.

AL Central
Tigers bör jogga hem det. Grym starting pitching och nu är dessutom Victor Martinez tillbaka med sitt mäktiga slagträ. Kul om Kansas Citys satsning funkar. Om Eric Hosmer hittar formen kan det hända grejer i KC.

AL West
Blir tight mellan Angels och Rangers. Övriga lag är kvalitetsmässigt på en nivå under. Kan inte se att A’s kan upprepa fjolårssuccén och blanda sig i.

NL East
Lättippat! Nationals är bäst i the majors och Braves är tack vare en grym bullpen och sitt nya outfield klart bättre än ett åldrande Phillies. Enda frågan är vilka som är minst usla av Marlins och Mets.

NL Central
Reds var grymma förra året och om Joey Votto får vara hel får St Louis svårt att hålla jämna steg. Övriga lag känns jämna inbördes men jag tror inget av dem gör någon stor säsong. Cubs nybyggnadsprojekt är spännande men är inte tänkt att utmana redan i år.

NL West
Om allt inte går på räls för Dodgers kommer Magic Johnson och de andra finansiärerna att slanta upp vad som behövs för att rätta till problemen. Giants kommer vara bra som vanligt tack vare sin pitching men Posey och en skadebenägen Panda räcker inte. D-Backs har en lite anonym men farlig lineup, som kan räcka till ett tight race med Giants om andraplatsen.

Enligt Eephus blir det en riktigt tråkig basebollsäsong i New York, båda lagen sist. Roligare i Los Angeles. Jag kontrar med dessa sluttabeller:

ll_predictions

Divisionerna ser i princip ut som Eephus tips. Jag har Blue Jays som vinnare i AL East, annars har vi samma division champs. Jag sticker dumdrisigt ut hakan och säger att Mets placerar sig före både Phillies och Marlins och att Rangers gör ett riktigt bottenår och hamnar efter Mariners. Hoppas också att Padres kan överraska.

Vad tror ni? Vilka är era vinnare, vilka är era överraskningar?

In my pocket

Här kommer veckans In my pocket – school day style:

Först mattelektion. AL East spås bli knallhård i år. Jag är inte helt säker. Tror att Rays och Blue Jays seglar iväg. Kan alla lag sluta över .500? Kanske. I så fall händer något ovanligt. Sedan ligorna delades upp i divisioner (1969) har det bara hänt två gånger. 2005 slutade Nationals sist på .500 i NL East och 1991 slutade Angels sist på samma winning percentage i AL West.

Nu över till historia. Jag är en sucker för sköna namn och när Virgil ”Fire” Trucks flimrar förbi i flödet fastnar jag. Det visar sig att den äldsta tigern gick bort i veckan, 95 år gammal. 1952 var hans stora år då han kastade två no-hitters under en säsong, en bedrift som bara fem pitchers gjort. Säsongen i Detroit Tigers som helhet sög rätt hårt, men bara att han gled runt i en Cadillac med registreringsplåten Trucks 22 visar att han var en föregångare. Ta hand om dig i basebollhimlen, Trucks.

Vad vore en skoldag utan att sväva bort en stund i sina egna filosofiska tankar. Det känns som att Russell Carleton hade ganska många sådana stunder under high school-åren. Älskar sånt här tänkande. Should pitchers work in pairs?

Lunch. Eftersom jag pratade rätt mycket mat förra veckan lämnar jag över lunchen till Micke i Big Brother-huset. Ett tio år gammalt citat som kan te sig banalt, men smaka på det. Genialt. Lika aktuellt då som nu:

”Man kan ha ALLT på ALLT, men på gravad lax SKA det vara hovmästarsås.”

Rast och nu gymnastik. För det är där han håller till, Roy Halladay, på en avlägsen träningsplan bakom gympahallen. Is it over, Roy?

Nu springer vi till bildsalen. Artisten Jose Canseco sålde i veckan sin målning som föreställer Bud Selig. Ungefär i samma anda som teckningarna i de buntar man brukar få hem i slutet av barnens fritidsterminer. Frågan är vem som har flest skruvar lösa, köparen eller säljaren.

Skolkar resten av dagen. Behöver fila på mina division predictions. Strax tillbaka.

Bonusmaterial: Chris Getz what Chris wants. 6-for-6.

Worst First Pitch

Satt och googlade och försökte hitta vilka som ska få äran att kasta the ceremonial first pitch på alla arenor på Opening Day. Hittade inget vettigt, hittade denna video istället. Inte vettig den heller.

Håller nog ändå Mark Mallorys kast ”till” Eric Davis som det bästa värsta.

In my pocket


Vi börjar den här veckan med något av det viktigaste: Vad man kan äta och dricka på sportarenor i USA.

Själv åt jag för inte så länge sen en himmelsk Pulled Pork Sandwich i Prudential Center. Men den bleknar nog i jämförelse med dessa Beer Shakes som man kan avnjuta i Charleston eller om man är en baconvän som jag: The Baco – en fantastisk idé med bacon istället för majsbröd som tacoskal. Vita hatten av för West Michigan Whitecaps. Och den här Instagram-bilden från Frenchy’s Tiki Bar i Clearwater Beach får en att seriöst överväga att boka resan till Spring Training 2014. Att jag för några år sedan blev (knockad av en gigantisk bourbon på Yankee Stadium) sätter vi parenteser runt tycker jag. Jag var inte ensam.

Över till bats and balls. World Baseball Classic är över, Dominikanska dominerade. Och allra mest Robinson Cano som blev utsedd till MVP i första rundan, mellanrundan och i finalrundan i San Francisco. Det finaste som hände var kanske ändå det här. Tjusigt Nippon.

Med dryga veckan kvar till Opening Day är det nu hög tid att lägga allt fokus på Spring Training. En kille som verkligen har stuckit ut är Red Sox Jackie Bradley Jr. Senast jag kollade till hans stats var batting average .444 (20-for-45), bäst i Grapefruit League. Hans prestationer talar för att han ska kunna ta en plats på Bostons outfield, men det finns ju tyvärr fördelar för klubben att stuva undan honom i minors någon månad. Då kommer det dröja ytterligare ett år innan han blir free agent. 2019 istället för 2018. Hoppas att han får chansen mot Yankees direkt. Älskar sånt. Här är tre läsvärda artiklar om JBJ från veckan:
Jackie Bradley Jr. ascends as David Ortiz fades
Ins and outs of service time
Jackie Bradley Jr.’s all right

Veckans mest bisarra händelse måste vara att Phillies tradade sin pitcher Mike Cisco till Angels. Vad fick de tillbaka? Ingenting. Nada. Zip. Zero.

Och till slut, för er som gillar kirurgi och blod kommer här veckans glada nyhet. Det blir trots allt några sort of inductees i Hall of Fame i år. Tommy John, pitchern som blev opererad och kom tillbaka som en bättre pitcher än någonsin samt Dr. Frank Jobe, snubben som satte kniven i Tommy kommer att bli hedrade i Cooperstown. Fantastiskt ingrepp det där – Tommy John surgery – som har räddat över 500 pitchingkarriärer. Hedra på.

En VM-kvaldag som denna avslutar jag som en fotbollslegend: Ha d gott.

Bilden lånar jag hänsynslöst av David Mann på Los Angeles Times. Chicago Cubs vs Los Angeles Angels 1925.

You complete me

20130321-061855.jpg
Efter några månaders frånvaro återkommer här Ej Trist of the Month Award.

Såklart är det Joba Chamberlains mustasch. Det är ett helt fantastiskt litet mästerverk han har där på överläppen. Den är helt underbar och om utmärkelsen fanns, så skulle han vara en stark utmanare till Ej Trist of the Decade Award. Kung.

Den klär hans historia så perfekt. Uppvuxen i hjärtat av Skogshuggaramerika – Nebraska, skilda föräldrar, dömd för Driving Under Influence, totalt omdömeslös over-throwing 100mph-fastballs tidigt i karriären och operationer som lämnat stygga ärr över stora delar av en lagom rund kropp. Minns att han bröt fotleden förra året när han försökte göra bomben under Spring Training. Lägg till ett envist hybrissnack om att han visst är en starter – inte the seventh inning guy. Mustaschen passar perfekt in i den bilden.

Den har nog alltid funnits där mentalt. Bara väntat på att se dagens ljus. Kul att han nu fullständigt skiter i att han blir häcklad i omklädningsrummet, i dugouten, på kullen, i duschen och över hela internet – ”äh, this is who I am” – kind of a barsnubbe med majonnäs på skjortan, på gränsen till massmörderi.

Jag ser Joba framför mig. Riktigt nöjd framför toalettspegeln varje morgon, på teckenspråk med tandborsten i mungipan, säga till mustaschen: ”You complete me!” Mustaschen tänker nöjt: ”I love him! I love him for the man he wants to be. And I love him for the man he almost is.”

Är det dags för Joba att bli den man han nästan är? Yankees skulle nog behöva det. Det här är en utmärkt start.

Music Monday: The Outfield

Basebollkopplingen må vara vag. Gruppen heter The Outfield, de har släppt albumen Play Deep och Extra Innings, men så mycket mer än så är det inte. De är inte ens från USA

Och det är till och med – gud förbjude – fredag och inte music monday. Skiter jag i. Den här åttiotalsdängan är för bra för att väntas på. Chill.

In my pocket

capa-1948c
Fredag! Vet inte om det var veckans snackis, men Yankees lite lustiga jakt på 1B/3B har i alla fall varit underhållande. Att Chipper skulle bli en Bronx Bomber är såklart otänkbart. Läste nyligen att även Derreck Lee tackat nej. Man kanske ska börja hoppas? Nu över till andra bokstavskombinationer i långa rader som har fångat mitt intresse under veckan.

Jag har följt World Baseball Classic ganska bra för första gången. Tyckte att det var roligast med Italiens avancemang, men tappade bort dem i Florida när de började spela nattetid. Tyvärr åkte de på två tuffa one-run-losses och är ute. Nu hejar jag på Holland. Det är ju självklart att ett lag som spelar i orange and black ska få chansen att göra det på AT&T Park i San Francisco. Tycker att ni ska hålla ett öga på Hensley Meulens, Hollands coach tillika Giants hitting coach. Läs gärna om hans brokiga karriär på Wikipedia. Bara smeknamnet Bam-Bam gör honom till en figur jag gärna vill veta allt om. Extra roligt är att en av de mest intressanta unga spelarna, Jurickson Profar nu ansluter till The Kingdom of Netherlands.

World Baseball Classic hjälper nog till att sprida sporten i världen, men det här Selig-snacket om a true World Series tror jag inte mycket på. Däremot tror jag att MLB-matcher i Europa vore något. Dream on.

Som en brygga mellan internationell baseboll och Major League blir artikeln om Adrian Gonzalez och Dodgers bra. Jag tänkte inte alls på det då, när övergången från Red Sox skedde, men givetvis är A-Gone a perfect fit i Los Angeles med sin mexikanska bakgrund och det blir lättare att förstå hur Dodgers kunde ta över kontraktet. $$$.

Även innan Opening Day är spekulationerna igång om vilka som ska mötas i World Series. Den här artikeln och videon får mig att drömma om en rematch från 1993 mellan Blue Jays och Braves som var den första World Series jag slaviskt följde från första till sista out. Those were the days. Familjepizza och Fun Light.

Men det är klart, Los Angeles Angels of Anaheim kommer ju ta hem det. I alla fall om man får tro The Prediction Machine, som har simulerat säsongen 50.000 gånger.

Några som inte kommer att vinna någonting i år (vid sidan av Cubs) är Miami Marlins. Men det är alltid roligt att stöta på nya namn. För mig sa namnet Christian Yelich inte ett dugg, men efter en fantastisk vår kan han vara Giancarlo Stantons lekkamrat redan i år.

Och så avslutar vi med två glada nyheter. Rawlings börjar tänka rätt kring Gold Glove Award och Manny Ramirez har hittat en ny klubb, i Taiwan.

I helgen lägger jag basebollen på hyllan och sticker till världscupen i längdskidor i Holmenkollen. Om Petter Northug blir däckad av en 92 mph snowball vet ni av vem. Trevlig helg!

Presenttips till den störste

Image

I lördags blev det klart att världens förmodligen bästa relief pitcher genom tiderna går i pension efter säsongen 2013. Mannen som avverkat fler slagträn med sin cut fastball än vad en genomsnittlig skogshuggare skulle klara av med yxan under ett yrkesliv, tycker att det är lagom att dra sig tillbaka innan han fyller 44.

ESPN:s Buster Olney frågade runt vad som vore en passande avskedspresent till Mo.

Chipper Jones: ”En rollator, eftersom han är sjuukt mycket äldre än mig.”

Brad Ausmus: ”En cut fastball på knogarna kan han få…”

Doug Melvin (Brewers GM): ”Samla alla slagträn han förstört och bygg en timmerstuga han kan sitta och häcka i när han pensionerat sig.”

Cody Ross: ”Han kan få en förstaklassbiljett till Hall of Fame – ingen omröstning nödvändig.”

Det går knappt att fatta vilken karriär Mariano Rivera har haft. Och det bara med hjälp av en enda pitch. Alla visste att det skulle komma en cut fastball, men den var ändå omöjlig att träffa. Eller är, rättare sagt. För vi får ju faktiskt en säsong till av det här.

The Bad Golfer

20130312-100004.jpg

Inom avdelningen Långa Långskott kommer här ett smaskigt rykte.

Skadorna på Alex Rodriguez och Mark Teixeira har fått Brian Cashman (General Manager för Yankees) att slänga ut det stora nätet efter en ersättare på third base. Eftersom Kevin Youkilis kan spela både 1B och 3B skulle det funka att spela Youk på 3B, samt hitta en ersättare till first base.

I jakten har frågan gått till pensionärerna Derrek Lee och Scott Rolen, samt i förbifarten till Chipper Jones. Självklart fick Cashmans filosofiska funderingar om att lura Chipper Jones från golfbanan till Yankee Stadium fäste på Twitter och i snart alla amerikanska dagstidningar. Chipper själv verkar mest nöjd med att få 4000 nya följare på en dag och hoppas skämtsamt att Red Sox följer upp med ett erbjudande. Även om chansen att han luras tillbaka in i cirkusen igen är ungefär 0%, så är det en svindlande tanke som skulle röra upp känslor. Chipper verkar dock vara nöjd med livet just nu:

I’m happy with life as a bad golfer!

Självklart kommer det inte att hända. Men snacket tar oss en dag närmare Opening Day.

Bild lånad från Daily Quarterly. Vad the chick från Friday Night Lights gör i bakgrunden vet jag inte. Någon?