The new Tim Lincecum

20130209-154543.jpg

Hela redaktionen på From The Cheap Seat fick lite av en chock när de (via USA-bloggen) fick se Ann Killions bild på Tim Lincecums nya frisyr. Hoppas det inte är som Staffan Olsson alltid har sagt.

”Talangen och mitt hårda kast sitter i håret”

Kan vi framöver överhuvudtaget kalla honom för The Freak? Besvikelse.

Vad händer härnäst? Nyrakad Brian Wilson? Ren A-Rod?

Just nu skakar basebollvärlden.

Annonser

En titt på AL East

20130204-101544.jpg

”It’s going to be a lot of fun” – Jose Bautista

AL East är nödvändigtvis inte den bästa divisionen längre, men den kommer att bli jämnare och mer oviss att förutspå än på många år.

Baltimore Orioles – the sound of silence
Här fanns ju alla chanser i världen att stärka sina aktier i AL East. Vad får vi istället från the Orioles front-office? Total tystnad. Det känns som att pippifåglarna bränner en gyllene möjlighet att rida vidare på vågen från 2012. Intresset var ju skyhögt i slutet av deras magiska säsong. Människorna hade börjat hitta tillbaka till Oriole Park at Camden Yards.

Oavsett om laget hade ett osannolikt flyt som inte lär upprepas – 29-9 i one-run games och 16 extra-inning wins i rad – så hade de nu kunnat satsa lite för att bygga sig starkare. Efter att laget fick upp Manny Machado och Nate McLouth fanns inget lag som vann så många matcher som Orioles. Varför inte försöka ta nästa kliv? Jag tror Baltimore är det enda laget i divisionen som inte kommer att vara med vid trading deadline.

Boston Red Sox – rebuilding credibility
Kanske handlar den här säsongen främst om att komma in i matchen igen. Bygga upp förtroende. Fansen lär ropa efter mer, men nog blir det svårt trots att Red Sox har varit aggressiva under offseason. Nya är Shane Victorino, Mike Napoli (efter många om och men), Stepen Drew, Jonny Gomes och pitchers Ryan Dempster och Joel Hanrahan. Sköna snubbar.

”We’re trying to build as deep a team as we can and filling the clubhouse with guys we can believe in” – Ben Cherington

Nyförvärven i all ära, men viktigast är nog att Bobby V är utbytt mot John Farrell och nyckeln till en bra säsong kanske ändå stavas Lester och Bucholtz som måste rycka upp sig. Om så blir fallet är de med i matchen igen.

New York Yankees – getting under the roof
På sin väg mot att lirka sig in under the salary cap släpptes bl.a. Nick Swisher, Rafael Soriano, Raul Ibanez och Russell Martin iväg. Den enda egentliga förstärkningen blir the greek God of walks – Kevin Youkilis. A-Rod kommer att vara borta minst till All-Star Break. Kanske hela säsongen. Kanske för alltid efter de senaste dopinganklagelserna. Vilken sorglig soppa det där är.

Tillbaka från skador är Mariano Rivera och Brett Gardner som nästan kan ses som nyförvärv, men tänk på att hela laget är ett år äldre. Och med en så pass gammal line-up kan det hända mycket på ett år. Ofta inte i rätt riktning. Att Yankees ska ta hem divisionen känns inte troligt. Men de kommer nog att vara med, om inte Mark Teixeira fortsätter fullfölja sin dröm om att vara rockstjärna på Broadway.

Tampa Bay Rays – wil he play?
När de sände iväg James Shields och Wade Davis för ett gäng top prospects sköt oddsen om att nå postseason 2013 i höjden. Dealen är mer spännande långsiktigt för Rays. De har ändå pitchers så det räcker och vem vet, kanske får Wil Myers ihop det som Mike Trout och lyfter Rays. Men kommer han att spela? Inte hela säsongen tror jag. Tampa Bay håller gärna kvar sina ynglingar i Minor League ett tag för att skaffa sig ett extra år av club control. B.J. Upton till Braves är såklart också kännbart. Men de kommer definitivt att vara med.

Toronto Blue Jays – a window of opportunity
Då har vi alltså gått igenom fyra av fem lag utan att hitta någon klockren aspirant till titeln. Det var väl precis det Blue Jays general manager Alex Anthopoulos också såg – a window of opportunity. Sådana här chanser dyker inte upp ofta, speciellt inte i AL East. ”Double-A” var helt enkelt tvungen att försöka ta chansen.

Och han tog den. Josh Johnson, Mark Buehrle, Emilio Bonifacio och All-Star shortstop Jose Reyes fixades tidigt, sen adderades fula ankungen Melky Cabrera och knuckleballer R.A. Dickey. Alla ser att Alex Anthopoulous går all-in men själv försöker han såklart sänka förväntningarna:

”There have been a lot of clubs that have made a lot of moves in the offseason and they haven’t made the playoffs”

Och visst är det som han säger, det finns otroligt många frågetecken och en hög osäkerhetsfaktor när man försöker bygga ett helt nytt lag. Det blir inte ett självspelande piano direkt.

Att utse ett så pass osäkert kort till favorit av en division tar emot, men jag tror att de kommer att få ihop det tids nog och i tid till att ta hem AL East redan i år. Sen tycker jag det är tre lag – Boston, New York och Tampa Bay – som slåss om andraplatsen. Sist kommer Orioles. Håller du med?

Bilden: Vardag i AL East. 23 maj 2011. TOR@NYY 7-3

World Baseball Classic: Intro

japan

Då är det snart dags för World Baseball Classic igen – turneringen som har spelats två gånger tidigare, 2006 och 2009. Båda gångerna har Japan stått som slutsegrare.

Jag kan väl börja med att säga att World Baseball Classic känns lite som La Manga eller Svenska Cupen i fotboll. Jag har svårt att känna det där riktiga engagemanget. Men som det brukar vara när jag ska följa en turnering – om jag införskaffar mig tillräckligt mycket information (det kan handla om VM i längdskidåkning eller Baseboll-EM) och följer med i försnack och ser de första matcherna – så kommer intresset av sig själv. Då kan man sitta där i slutet och var helt uppslukad. Siktar på det. Får se hur det går. Här kommer en inledande guide.

First Round kommer att spelas i Japan (Pool A), Taiwan (Pool B), Puerto Rico (Pool C) och Arizona (Pool D) mellan 2-10 mars. Alla möter alla i respektive pool.

Ettan och tvåan i respektive pool går vidare till Second Round, som spelas 8-16 mars. Pool A och B spelar i Japan (blir Pool 1), pool C och D gör upp i Florida (blir Pool 2).

Vinnarna i respektive pool möter tvåorna i den andra poolen i semifinaler. Detta kallas Championship Round, spelas 16-18 mars och avgörs på AT&T Park i San Fransisco. Allt avslutas med att vinnarna i semifinalerna, som spelas fredag-lördag möts i söndagens final.

En intressant detalj är att pitchers bara kommer att få kasta 65 kast per match i first round, 80 i second round och 95 i semifinaler och final.

Vilka ska vara med då? Igår släpptes alla lagens rosters. Här nedan listar jag de mest intressanta namnen i respektive lag:

POOL A
Brasilien – Coachas av Barry Larkin.
Kina – Royals SP Bruce Chen är med.
Kuba – Inga major leaguers, föga oväntat.
Japan – Inga major leaguers, mer oväntat.

POOL B
Australien – Här hittar vi några gamla medelmåttor (Peter Moylan, Ryan Rowland-Smith) och några prospects som aldrig tog sig hela vägen.
Taiwan – Även här finns föredettingar, mest känd föredetting: Chien-Ming Wang.
HollandJair Jurrjens, Andruw Jones och sevärda prospects som Xander Bogaerts (Red Sox), Jurickson Profar (Rangers) och några till.
Sydkorea – Inte många spännande namn.

POOL C
Dominikanska Republiken – Hela rostern har varit eller är i MLB. Största namnen är pitchers som Alexi Ogando och Edison Volquez, infielders som Beltre, Cano, Encarnacion, Ramirez och Reyes, samt outfielders Melky Cabrera och Nelson Cruz.
Puerto Rico – framförallt ett fräsigt outfield med Carlos Beltran, Angel Pagan och Alex Rios, lägg även till The Molina Bros.
Spanien – Se Australien, byt bara ut namnen som ändå inte säger så mycket.
Venezuela – Lång imponerande lista. Pitchers: Felix Hernandez, Francisco Rodriguez, Anibal Sanchez och Carlos Zambrano. Infielders: Elvis Andrus, Asdrubal Cabrera, Miguel Cabrera, Pablo Sandoval och Marco Scutaro. Outfielders: Carlos Gonzalez,Gerardo Parra och Martin Prado. Wowenzuela!

POOL D
Kanada – Intressanta namn här är Russell Martin, Justin Morneau och Pirates top prospect Jameson Taillon.
Italien – De största namnen har givetvis bara någon liten italienskt gren i släktträdet. Kul ändå att få se Anthony Rizzo, Jason Grilli, Nick Punto och Fransisco Cervelli.
Mexico – Kul att se om Sergio Romos hysteriska form från World Series håller i sig. Andra intressanta namn: Alfredo Aceves och Yovani Gallardo.
USA – Starting pitchers: RA Dickey, Derek Holland, Kris Medlen och Ryan Vogelsong. Infielders: Mark Teixeira, Brandon Phillips, Ben Zobrist, Willie Blomquist, Jimmy Rollins och David Wright. Outfielders: Ryan Braun, Adam Jones, Giancarlo Stanton, Shane Victorino. Relief pitchers: Jeremy Affeldt, Heath Bell, Craig Kimbel m.fl.

Har jag missat något?

Vilka vinner? Om man tittar på namnen borde Pool C och D vara starkast. Men då jag inte kan skryta med att vara någon Birger Fält med specialämne asiatisk baseboll blir det här väldigt svårtippat. Vem hade räknat med att Yu Darvish skulle stänga 2009? Om jag säger Japan eller Venezuela, vad säger ni då?

Chicago Cubs 2013 (and beyond)

20130107-163958.jpg

Efter massor av trades, free-agent signings och Hall of Fame-snack kände jag en stark lust att blicka framåt. Här och nu startar jag uppladdningen inför 2013 med en text om Chicago Cubs – en text som jag i efterhand insåg handlar mycket om drömmar inför 2014 och 2015…

101 förluster förra året, det första med Theo Epstein, Jed Hoyer och Dale Sveum vid rodret. Trion hade tagit över en klubb på dekis ett år innan och ingen förväntade sig några mirakel 2012. Men ytterligare en säsong med fler än hundra skulle vara en stor besvikelse. 2013 ska vara språngbrädan till titlar.

Läs mer

Hall of Fame 2013 – Dé é knas…

 

Image

Så har det röstats. Aldrig har nog omröstningsblanketten varit så späckad av star quality. Roger Clemens, Craig Biggio, Mike Piazza, Barry Bonds är några. Hur många kom in? Ingen.

Två stora problem präglar omröstningarna. För det första: den märkliga praxisen att ingen ska få röstas in på första försöket. Hur stor stjärna vi än snackar om, så ska han vackert få stå och trampa i farstun minst ett år innan juryn behagar ge honom den plats i Cooperstown som han så självklart förtjänar. Och för det andra: att många i juryn med varierande grad av slumpmässighet utesluter spelare som de misstänker ha använt otillåtna prestationshöjande medel. Det innebär att nästan alla 90-talets stora slagmän är körda. För egen del tycker jag att det vore bisarrt med en Hall of Fame utan Barry Bonds – den bäste slagman världen någonsin sett.

Nåja, jag slutar där och lämnar ordet till ESPN:s Jayson Stark. Han säger så många kloka saker i den här artikeln om vart Hall of Fame är på väg. Eller borde vara på väg.

Award Week

Ok. I veckan har det delats ut priser till höger och vänster. Tycker du att priserna hamnade i rätt händer?

MVP Award
AL: Miguel Cabrera (Video)
NL: Buster Posey (Video)

Cy Young Award
AL: David Price (Video)
NL: R.A. Dickey (Video)

Rookie of the Year
AL: Mike Trout (Video)
NL: Bryce Harper (Video)

Manager of the Year
AL: Bob Melvin (Video)
NL: Davey Johnson (Video)

Yankees update

Detroit och San Fransisco laddar för World Series. Spelarna i New York å andra sidan, slipar nog redan på golfsvingen eller slickar såren på någon dyr resort i solen. Hur som helst kommer det då och då lite nyheter om vad som händer med spelarna inför nästa säsong. Här är en liten sammanställning om vad som har hänt sedan den tunga förlusten i ALCS.

Derek Jeter – The Captain har opererat sin ankel. Han kommer att vara borta 4-5 månader. Det är dock fortfarande väldigt osäkert om han kommer att vara tillbaka till början av Spring Training.

Andy Pettitte – Ett osäkert kort inför 2013. Han ska bestämma sig i november. Efter snack med familjen. Kom igen Andy, ett år till.

CC Sabathia – Big man ska kolla upp sin vänstra armbåge hos läkare. Man tror ”there’s a bone spur which will need to be cleaned up”. Han väntas inte missa något av nästa säsong, men här är det nog värt att hålla en tumme känner jag.

Curtis Granderson – Grandyman ska också iväg till doktorn. Herr Ögonläkare ska kolla om hans ökade strike-out-rate beror på någon typ av synfel. Yankees kommer att utnyttja sin $15M option för nästa år.

Robinson Cano – Bara att glömma postseason här och sikta på 2013. Även här kommer Yankees att utnyttja sin $15M option, men samtidigt sägs det att Cano letar efter ett kontrakt benämt ”ten years at top-of-the-market dollars” till 2014. Frågan är om Yankees går ifrån sin policy och börjar förhandla innan nuvarande kontrakt går ut.

Nick Swisher – Klubben kommer att erbjuda ett s.k. qualifying offer värt i runda slängar $13M för ett år. De är inte sugna på att skriva ett längre avtal, men genom att erbjuda ett qualifying offer kommer de att bli kompenserade med ett draftval om han väljer att signa med något annat lag.

Michael Pineda – Nästan bortglömd efter att 2012 helt försvann i skadornas värld. Han kommer tidigast att vara tillbaka i juni. Men Yankees bör nog räkna med att han inte kommer att kunna ge klubben någonting av värde under hela 2013.

Derek Lowe – Han kommer att kolla runt om det finns ett starting job under någon sten någonstans i Major League, innan han bestämmer sig för att i så fall komma tillbaka till Yankees.

Andruw Jones – Han nyligen sagt att han led av en fingerskada sen All-Star Break. Han vill spela fyra år till. Det är dock inte troligt att detta blir i The Bronx.


Alex Rodriguez
 – Och till slut. Vinterns stora snackis. Givetvis. Även om Brian Cashman gång på gång kommer att säga att han inte har några som helst planer på att försöka byta bort sin tredjebasman, så är det självklart att det kommer att finnas klubbar som kommer att försöka. I runda slängar har A-Rod $115M att casha ut från Yankees nästkommande fem år. Om Yankees skulle få ett bud från en klubb som är villig att betala $30-35M – Yankees får svälja resterande $80-85M – kan det faktiskt bli en trade. För de pengar de slipper betala ut till A-Rod ($30-35M) skulle det gå att hitta en likvärdig eller till och med bättre spelare. Som kanske även funkar bättre tillsammans med Joe Girardi. Men nog är detta kontrakt en riktigt lång, sur uppstötning, även om man kanske inte behöver äta hela kakan till slut.

Vad tror du? Kommer A-Rod spela i pinstripes nästa år?