La Gran Fuga

la_gran_fuga

Om du bara ska läsa en artikel till i år – eller någonsin – så är det här artikeln du ska läsa. Fängslande och vackert om Orlando ”El Duque” Hernández och hans halvbror Liván Hernández avhopp från Kuba.

“I’m going to play baseball again before I die,” El Duque replied. “Even if I have to play in Haiti.”

Orlando ”El Duque” Hernández in La Gran Fuga

(Rekommendation: Läs på datorn!)

Annonser

Video: An inside job

Vilket är det mäktigaste sättet för en match att sluta? Close play vid hemplattan eller en home run? Den diskussionen har vi som ligger bakom bloggen fördjupat oss i åtskilliga gånger. I natt kunde man se både och, i ett och samma spel. Ett walk-offens Kinderägg helt enkelt. Klicka på killen här nedanför som köttar sig runt tredje bas, så får du se ett ovanligt extra inning-drama.

Image

How to get out of a blogging slump

Nu har det varit riktigt uselt en stund. Jag har nog varit in the bloggers box 28 gånger sedan senast jag fick en hit, när jag träffade publicera-knappen med min Louisville Slugger fingertopp. Rätt korkat att vara at-tangentbord och försöka pulla ett långt extra bases-inlägg när det räcker med en broken-bat-bild eller länk. Bara för att komma ur the slump liksom. Ikväll kom så en hanging curve, en nyhet för enkel att missa. Bara att lägga ut den på outfield. Jurickson Profar är uppkallad till The Show. Base hit. Out of the slump.
1-for-29!

Division predictions

Här kommer våra tips för året. Först ut Eephus.

eephus_predictions
AL East
Vilket race det lär bli! Alla kan vinna, alla kan komma sist. Jag tror alla slutar över .500. Känns märkligt att tippa Yankees sist, men alla skador har gjort att det är rena reservlaget som kommer till spel på Opening Day.

AL Central
Tigers bör jogga hem det. Grym starting pitching och nu är dessutom Victor Martinez tillbaka med sitt mäktiga slagträ. Kul om Kansas Citys satsning funkar. Om Eric Hosmer hittar formen kan det hända grejer i KC.

AL West
Blir tight mellan Angels och Rangers. Övriga lag är kvalitetsmässigt på en nivå under. Kan inte se att A’s kan upprepa fjolårssuccén och blanda sig i.

NL East
Lättippat! Nationals är bäst i the majors och Braves är tack vare en grym bullpen och sitt nya outfield klart bättre än ett åldrande Phillies. Enda frågan är vilka som är minst usla av Marlins och Mets.

NL Central
Reds var grymma förra året och om Joey Votto får vara hel får St Louis svårt att hålla jämna steg. Övriga lag känns jämna inbördes men jag tror inget av dem gör någon stor säsong. Cubs nybyggnadsprojekt är spännande men är inte tänkt att utmana redan i år.

NL West
Om allt inte går på räls för Dodgers kommer Magic Johnson och de andra finansiärerna att slanta upp vad som behövs för att rätta till problemen. Giants kommer vara bra som vanligt tack vare sin pitching men Posey och en skadebenägen Panda räcker inte. D-Backs har en lite anonym men farlig lineup, som kan räcka till ett tight race med Giants om andraplatsen.

Enligt Eephus blir det en riktigt tråkig basebollsäsong i New York, båda lagen sist. Roligare i Los Angeles. Jag kontrar med dessa sluttabeller:

ll_predictions

Divisionerna ser i princip ut som Eephus tips. Jag har Blue Jays som vinnare i AL East, annars har vi samma division champs. Jag sticker dumdrisigt ut hakan och säger att Mets placerar sig före både Phillies och Marlins och att Rangers gör ett riktigt bottenår och hamnar efter Mariners. Hoppas också att Padres kan överraska.

Vad tror ni? Vilka är era vinnare, vilka är era överraskningar?

Presenttips till den störste

Image

I lördags blev det klart att världens förmodligen bästa relief pitcher genom tiderna går i pension efter säsongen 2013. Mannen som avverkat fler slagträn med sin cut fastball än vad en genomsnittlig skogshuggare skulle klara av med yxan under ett yrkesliv, tycker att det är lagom att dra sig tillbaka innan han fyller 44.

ESPN:s Buster Olney frågade runt vad som vore en passande avskedspresent till Mo.

Chipper Jones: ”En rollator, eftersom han är sjuukt mycket äldre än mig.”

Brad Ausmus: ”En cut fastball på knogarna kan han få…”

Doug Melvin (Brewers GM): ”Samla alla slagträn han förstört och bygg en timmerstuga han kan sitta och häcka i när han pensionerat sig.”

Cody Ross: ”Han kan få en förstaklassbiljett till Hall of Fame – ingen omröstning nödvändig.”

Det går knappt att fatta vilken karriär Mariano Rivera har haft. Och det bara med hjälp av en enda pitch. Alla visste att det skulle komma en cut fastball, men den var ändå omöjlig att träffa. Eller är, rättare sagt. För vi får ju faktiskt en säsong till av det här.

Weekend Video: Costanza – king of the batting cage

Vägen till framgång i baseboll är svår. Det krävs oftast en kombination av extrem talang och hårt arbete. George Costanza hade ett annat recept – att avstå från sex. I det klassiska avsnittet The Abstinence konstaterade George att eftersom han ägnade större delen av sin hjärnkapacitet till att på ett eller annat sätt tänka på sex, kunde han genom avhållsamhet i stället frigöra en enorm potential. Det funkade. Snart hade George inte bara lärt sig portugisiska på ett par dagar, utan även löst hittingens gåta och stod och mästrade Derek Jeter och Bernie Williams medan han matade upp bollar på läktaren på Yankee Stadium. En av många sköna basebollrelaterade scener från Seinfeld, en gjuten hall-of-famer bland tv-serier.

Mike Trouts nya galna kontrakt

Image

Du kanske har snappat upp att världens bästa basebollspelare under 2012 just har signat nytt kontrakt. Vad fick han i årslön? Vi kan väl jämföra lite siffror först. Ta ett par av hans lagkamrater t ex. Albert Pujols och Josh Hamilton har vardera en årslön på i runda slängar 25 milj dollar. Eller se på veteranen Michael Young, som nyligen lämnade Rangers för Phillies. Young var under 2012 en av MLB:s absolut sämsta spelare, med en negativ Wins Above Replacement. Han var m a o sämre än en normal minor league-spelare som plockas upp för att fylla ut major league-truppen. Youngs årslön: 16 milj dollar.

Sett utifrån Wins Above Replacement, levererade Mike Trout under 2012 en av de bästa säsonger en spelare någonsin har presterat genom historien. För att hitta en ännu bättre säsong måste man gå till t ex Barry Bonds i hans absoluta glansdagar. Mike Trouts belöning: en löneförhöjning till 20 000 dollar över MLB:s minimilön (som f n är 490 000 dollar).

Tesen ”you can’t predict baseball” gäller tydligen inte bara matchresultaten i MLB utan även löneförhandlingarna. Skillnaden mellan lönenivån för spelare i början av sin karriär jämfört med free agents är helt sanslös. Men om Mike håller nivån uppe i sex år till kommer han få sin pay day. You better believe it, Glenn.