Weekend Video: Will the real Tim Lincecum please stand up?

Vem är Tim Lincecum 2013? Är han:

a) en dominant dubbel Cy Young-vinnare, med högst strikeout rate bland aktiva starting pitchers? (9,76 K/9), eller

b) en utsliten medelmåtta redan vid 28 års ålder efter att ha snittat över 200 innings per år ända sedan tonåren?

Med en fastball uppemot 95 mph och en unhittable changeup som bara försvinner in i tomma intet precis innan den korsar hemplattan, har Tim Lincecum varit en av de mest sevärda spelarna i MLB sedan han 2006 dök upp som San Francisco Giants first round draft choice. 2012 var däremot en smärre katastrof, framför allt första halvan av säsongen. Hans fastball snittade 90,4 mph och hans precision var inte heller vad den brukat vara. Kanske är det bara allt wear-and-tear som redan hunnit ikapp honom – det sägs att han i college brukade vara starter i fredagsmatcherna och closer i söndagsmatcherna och ofta snudda vid 100 mph.

Försäsongsrapporterna verkar inte helt lovande. Vi kanske aldrig mer får se honom dominera som tidigare, trots att han fortfarande borde ha tio år kvar av karriären.

Kolla in videon för att se en pitchinguppvisning från 2010 som ger rysningar. Och det i en avgörande World Series-match.

Weekend Video: King Felix

20130215-124015.jpg

Kungen av Seattle stannar!

Om det nu var någon som hade tvivlat på det. Kärlekssagan mellan staden Seattle och Felix Hernandez har pågått ända sedan 2002, när Mariners signade Felix så fort han fyllt 16 (dvs den yngsta åldern som MLB-reglerna tillåter). Sedan dess har många andra klubbar lockat med både större berömmelse och tjockare sedelbuntar, men Felix har aldrig tvivlat på var han hör hemma.

Det är ett starkt vänskapsband som Mariners organisation och fans har byggt upp med sin hjälte. Säkert mycket tack vare hur klubben tog hand om honom som tonåring och byggde upp ett starkt förtroende hos Felix familj angående hur klubben planerade framtiden för honom i The Big Leagues. Lyssna på de här fina orden om King Felix och vad han betyder för Mariners som person. Och inte minst är det rörande att han knappt kan ta sig igenom sin presskonferens. Fox Sports tvingas klippa flera gånger för att Felix ska få gråta klart mellan varven. Han är så glad för att få sju år till i staden där han älskar att spela boll. Och det trots att Mariners chanser att nå slutspelet känns som en avlägsen dröm.

Men framför allt – klicka på bilden för att se varför King Felix är värd det största kontraktet för en pitcher genom tiderna. Den 15 augusti 2012 pitchade han Mariners första perfect game i historien, precis som han lovat fansen att han en dag skulle göra. Du som inte har tålamod eller tid att se alla 27 outs – hoppa fram till de sista två minutrarna. I åttonde och nionde inningen var han fullkomligt magisk. Och hans fans i ”King’s Court” var i extas.

Weekend Video: Bo knows

20130125-135643.jpg

Bo Jackson. Mannen, myten, fenomenet. En av de mest explosiva running backs NFL någonsin sett. Samtidigt en atletisk outfielder med grym power i slagträt. Dessutom var han en vass basketlirare och en hypersnabb friidrottare under uppväxten, innan det var dags att smalna av elitsatsningen till åtminstone två sporter.

Bo draftades av Tampa Bay Buccaneers i NFL-draften 1986 men valde att spela baseboll med Kansas City Royals, där han kom att avverka de flesta och bästa av sina åtta säsonger i MLB. Inför NFL-draften 1987 var det mycket snack hit och dit i football-kretsar om att Bo borde skippa basebollen till förmån för the big bucks i NFL. Men basebollen låg närmast hjärtat: Bo replikerade på drafting day att han skulle ”put a poster up that says ‘I’m a baseball player”. Bra kille. Bo signade med LA Raiders eftersom ägaren där ställde sig positiv till att Bo samtidigt spelade baseboll med Royals för fullt. Under åren 1987-1990 spelade han för båda klubbarna och radade upp imponerande insatser i båda sporterna.

Bo var stor som en monstertjur. Det är inget ovanligt i MLB och vardagsmat i NFL. Hans trademark var att knäcka slagträn över hjälmen eller knät efter en strikeout. Men det unika var att Bo samtidigt var övernaturligt snabb. Bo har fortfarande den snabbaste tid som någon NFL-spelare någonsin klockats för på 40 yard-sprint: 4,12 sekunder. Efter bara fyra säsonger i NFL åkte han på en våldsam tackling som skadade hans höft mycket allvarligt. Tränaren berättade efteråt: ”Bo says he felt his hip come out of the socket, so he popped it back in, but that’s just impossible, no one’s that strong.” Förutom Bo då. Fotbollskarriären var över, men han lyckades ta sig tillbaka till MLB och spela ytterligare några säsonger.

Baseboll- och footballälskare har undrat vad det kunde ha blivit av Bo om det inte hade varit för skadan. Men även om hans karriär avslutades för tidigt minns han av många som Americas greatest two-sport athlete genom tiderna. Neon Deion Sanders har också många förespråkare i den diskussionen. Den mannen är av alla möjliga skäl värd att berätta mer om här på bloggen vid senare tillfälle. Men för ögonblicket säger vi trevlig helg här på bloggen med en av de mest klassiska Nike-reklamerna någonsin, featuring Bo Jackson – mannen som under slutet av 80-talet fick hela idrottsvärlden att klia sig i skallen och undra hur det var möjligt.

Weekend Video: ”Try this one, grandpa”

En vacker dag kommer vi att servera en skön lista på de bästa basebollfilmerna här på FTCS. Smaka på det här så länge; en scen ur The Natural med Robert Redford. Scenen säger mycket om filmen – både om själva storylinen och om stämningen som filmen bygger upp. Ekot i den tomma arenan, blickarna, det hemmagjorda slagträt. Känn magin.

Weekend Video: A-Rod’s first career hit

Höftskadan som upptäcktes häromdagen kanske är förklaringen till hans usla höst. Själv hoppas jag på det. Få spelare i samma generation har haft samma extrema talang som A-Rod och extrem talang kan jag aldrig få nog av att titta på.

Efter hur säsongen 2012 slutade för en tungfotad strikeoutmaskin med sisådär 30 miljoner dollar i årslön är det lätt att glömma hur det började – en ung shortstop med lång, slank kroppsbyggnad och snabba fötter. ”Alex Rodriguez with that tremendous speed” kämpar sig till sin första major league-hit. Det har blivit exakt 2900 ytterligare hits efter den. Det tycker jag kan vara förtjänt av ett litet klipp från 1994, som en lycka-till-med-rehaben-hälsning till en av vår tids största.

A-Rod rookie

Weekend Video: ”Excuse me – who doesn’t like leprechauns??”

Ett skägg värdigt en piratkapten. Munläder plus sjuk hjärna à la Will Ferrell/Steve Carell/Zach Galifianakis. Addera attityd och en 95 mph fastball. Där har vi San Francisco Giants closer Brian Wilson. Efter att Giants tog hem World Series 2010 stod talkshower och reklammakare på kö för The Beard. No wonder. Mannen är en naturkraft av bizarre.

Irländskt påbrå och uppväxt i New England – här snackar han basket i stället för baseboll. The ’86 Celtics. Bird. McHale. Som vanligt när han är framför en kamera: Ej trist.