The Bad Golfer

20130312-100004.jpg

Inom avdelningen Långa Långskott kommer här ett smaskigt rykte.

Skadorna på Alex Rodriguez och Mark Teixeira har fått Brian Cashman (General Manager för Yankees) att slänga ut det stora nätet efter en ersättare på third base. Eftersom Kevin Youkilis kan spela både 1B och 3B skulle det funka att spela Youk på 3B, samt hitta en ersättare till first base.

I jakten har frågan gått till pensionärerna Derrek Lee och Scott Rolen, samt i förbifarten till Chipper Jones. Självklart fick Cashmans filosofiska funderingar om att lura Chipper Jones från golfbanan till Yankee Stadium fäste på Twitter och i snart alla amerikanska dagstidningar. Chipper själv verkar mest nöjd med att få 4000 nya följare på en dag och hoppas skämtsamt att Red Sox följer upp med ett erbjudande. Även om chansen att han luras tillbaka in i cirkusen igen är ungefär 0%, så är det en svindlande tanke som skulle röra upp känslor. Chipper verkar dock vara nöjd med livet just nu:

I’m happy with life as a bad golfer!

Självklart kommer det inte att hända. Men snacket tar oss en dag närmare Opening Day.

Bild lånad från Daily Quarterly. Vad the chick från Friday Night Lights gör i bakgrunden vet jag inte. Någon?

En titt på AL East

20130204-101544.jpg

”It’s going to be a lot of fun” – Jose Bautista

AL East är nödvändigtvis inte den bästa divisionen längre, men den kommer att bli jämnare och mer oviss att förutspå än på många år.

Baltimore Orioles – the sound of silence
Här fanns ju alla chanser i världen att stärka sina aktier i AL East. Vad får vi istället från the Orioles front-office? Total tystnad. Det känns som att pippifåglarna bränner en gyllene möjlighet att rida vidare på vågen från 2012. Intresset var ju skyhögt i slutet av deras magiska säsong. Människorna hade börjat hitta tillbaka till Oriole Park at Camden Yards.

Oavsett om laget hade ett osannolikt flyt som inte lär upprepas – 29-9 i one-run games och 16 extra-inning wins i rad – så hade de nu kunnat satsa lite för att bygga sig starkare. Efter att laget fick upp Manny Machado och Nate McLouth fanns inget lag som vann så många matcher som Orioles. Varför inte försöka ta nästa kliv? Jag tror Baltimore är det enda laget i divisionen som inte kommer att vara med vid trading deadline.

Boston Red Sox – rebuilding credibility
Kanske handlar den här säsongen främst om att komma in i matchen igen. Bygga upp förtroende. Fansen lär ropa efter mer, men nog blir det svårt trots att Red Sox har varit aggressiva under offseason. Nya är Shane Victorino, Mike Napoli (efter många om och men), Stepen Drew, Jonny Gomes och pitchers Ryan Dempster och Joel Hanrahan. Sköna snubbar.

”We’re trying to build as deep a team as we can and filling the clubhouse with guys we can believe in” – Ben Cherington

Nyförvärven i all ära, men viktigast är nog att Bobby V är utbytt mot John Farrell och nyckeln till en bra säsong kanske ändå stavas Lester och Bucholtz som måste rycka upp sig. Om så blir fallet är de med i matchen igen.

New York Yankees – getting under the roof
På sin väg mot att lirka sig in under the salary cap släpptes bl.a. Nick Swisher, Rafael Soriano, Raul Ibanez och Russell Martin iväg. Den enda egentliga förstärkningen blir the greek God of walks – Kevin Youkilis. A-Rod kommer att vara borta minst till All-Star Break. Kanske hela säsongen. Kanske för alltid efter de senaste dopinganklagelserna. Vilken sorglig soppa det där är.

Tillbaka från skador är Mariano Rivera och Brett Gardner som nästan kan ses som nyförvärv, men tänk på att hela laget är ett år äldre. Och med en så pass gammal line-up kan det hända mycket på ett år. Ofta inte i rätt riktning. Att Yankees ska ta hem divisionen känns inte troligt. Men de kommer nog att vara med, om inte Mark Teixeira fortsätter fullfölja sin dröm om att vara rockstjärna på Broadway.

Tampa Bay Rays – wil he play?
När de sände iväg James Shields och Wade Davis för ett gäng top prospects sköt oddsen om att nå postseason 2013 i höjden. Dealen är mer spännande långsiktigt för Rays. De har ändå pitchers så det räcker och vem vet, kanske får Wil Myers ihop det som Mike Trout och lyfter Rays. Men kommer han att spela? Inte hela säsongen tror jag. Tampa Bay håller gärna kvar sina ynglingar i Minor League ett tag för att skaffa sig ett extra år av club control. B.J. Upton till Braves är såklart också kännbart. Men de kommer definitivt att vara med.

Toronto Blue Jays – a window of opportunity
Då har vi alltså gått igenom fyra av fem lag utan att hitta någon klockren aspirant till titeln. Det var väl precis det Blue Jays general manager Alex Anthopoulos också såg – a window of opportunity. Sådana här chanser dyker inte upp ofta, speciellt inte i AL East. ”Double-A” var helt enkelt tvungen att försöka ta chansen.

Och han tog den. Josh Johnson, Mark Buehrle, Emilio Bonifacio och All-Star shortstop Jose Reyes fixades tidigt, sen adderades fula ankungen Melky Cabrera och knuckleballer R.A. Dickey. Alla ser att Alex Anthopoulous går all-in men själv försöker han såklart sänka förväntningarna:

”There have been a lot of clubs that have made a lot of moves in the offseason and they haven’t made the playoffs”

Och visst är det som han säger, det finns otroligt många frågetecken och en hög osäkerhetsfaktor när man försöker bygga ett helt nytt lag. Det blir inte ett självspelande piano direkt.

Att utse ett så pass osäkert kort till favorit av en division tar emot, men jag tror att de kommer att få ihop det tids nog och i tid till att ta hem AL East redan i år. Sen tycker jag det är tre lag – Boston, New York och Tampa Bay – som slåss om andraplatsen. Sist kommer Orioles. Håller du med?

Bilden: Vardag i AL East. 23 maj 2011. TOR@NYY 7-3

Weekend Video: A-Rod’s first career hit

Höftskadan som upptäcktes häromdagen kanske är förklaringen till hans usla höst. Själv hoppas jag på det. Få spelare i samma generation har haft samma extrema talang som A-Rod och extrem talang kan jag aldrig få nog av att titta på.

Efter hur säsongen 2012 slutade för en tungfotad strikeoutmaskin med sisådär 30 miljoner dollar i årslön är det lätt att glömma hur det började – en ung shortstop med lång, slank kroppsbyggnad och snabba fötter. ”Alex Rodriguez with that tremendous speed” kämpar sig till sin första major league-hit. Det har blivit exakt 2900 ytterligare hits efter den. Det tycker jag kan vara förtjänt av ett litet klipp från 1994, som en lycka-till-med-rehaben-hälsning till en av vår tids största.

A-Rod rookie

Q&A: Postseason 2012

Hur kommer du att minnas postseason 2012?

Eephus:
Både ALCS och World Series blev ganska odramatiska sweeps, men jag tror att jag kommer att minnas det som hände tidigare. Både wild card-matcherna, Division Series och NLCS var så fulla av drama och oväntade vändningar att man var alldeles matt.

The Loveable Loser:
Som ett mellanår. Inte rent spelmässigt utan som ett år mellan två olika slutspelsformat. När MLB bestämde sig för att införa Wild Card Games efter att tv-bolagen redan hade lagt sina tablåer uppstod en rad konstiga saker. Konstigast var formatet i League Division Series där de bäst seedade lagen började med två bortamatcher, för att sen spela tre hemma. Hade Tigers verkligen tagit Athletics om de inte fått två hemmasegrar i början? Hade Cardinals slagit Nationals? Vad hade hänt i ALCS om CC Sabathia inte hade behövt pitcha en Game 5 mot Orioles? Nästa år fixar detta till sig.

Tom Tango:
Bortsett från det vanliga minnet av grusiga ögon, ljummen bira och kallt kaffe är det tyvärr det nya wild card-formatet. Läs mer

Yankees update

Detroit och San Fransisco laddar för World Series. Spelarna i New York å andra sidan, slipar nog redan på golfsvingen eller slickar såren på någon dyr resort i solen. Hur som helst kommer det då och då lite nyheter om vad som händer med spelarna inför nästa säsong. Här är en liten sammanställning om vad som har hänt sedan den tunga förlusten i ALCS.

Derek Jeter – The Captain har opererat sin ankel. Han kommer att vara borta 4-5 månader. Det är dock fortfarande väldigt osäkert om han kommer att vara tillbaka till början av Spring Training.

Andy Pettitte – Ett osäkert kort inför 2013. Han ska bestämma sig i november. Efter snack med familjen. Kom igen Andy, ett år till.

CC Sabathia – Big man ska kolla upp sin vänstra armbåge hos läkare. Man tror ”there’s a bone spur which will need to be cleaned up”. Han väntas inte missa något av nästa säsong, men här är det nog värt att hålla en tumme känner jag.

Curtis Granderson – Grandyman ska också iväg till doktorn. Herr Ögonläkare ska kolla om hans ökade strike-out-rate beror på någon typ av synfel. Yankees kommer att utnyttja sin $15M option för nästa år.

Robinson Cano – Bara att glömma postseason här och sikta på 2013. Även här kommer Yankees att utnyttja sin $15M option, men samtidigt sägs det att Cano letar efter ett kontrakt benämt ”ten years at top-of-the-market dollars” till 2014. Frågan är om Yankees går ifrån sin policy och börjar förhandla innan nuvarande kontrakt går ut.

Nick Swisher – Klubben kommer att erbjuda ett s.k. qualifying offer värt i runda slängar $13M för ett år. De är inte sugna på att skriva ett längre avtal, men genom att erbjuda ett qualifying offer kommer de att bli kompenserade med ett draftval om han väljer att signa med något annat lag.

Michael Pineda – Nästan bortglömd efter att 2012 helt försvann i skadornas värld. Han kommer tidigast att vara tillbaka i juni. Men Yankees bör nog räkna med att han inte kommer att kunna ge klubben någonting av värde under hela 2013.

Derek Lowe – Han kommer att kolla runt om det finns ett starting job under någon sten någonstans i Major League, innan han bestämmer sig för att i så fall komma tillbaka till Yankees.

Andruw Jones – Han nyligen sagt att han led av en fingerskada sen All-Star Break. Han vill spela fyra år till. Det är dock inte troligt att detta blir i The Bronx.


Alex Rodriguez
 – Och till slut. Vinterns stora snackis. Givetvis. Även om Brian Cashman gång på gång kommer att säga att han inte har några som helst planer på att försöka byta bort sin tredjebasman, så är det självklart att det kommer att finnas klubbar som kommer att försöka. I runda slängar har A-Rod $115M att casha ut från Yankees nästkommande fem år. Om Yankees skulle få ett bud från en klubb som är villig att betala $30-35M – Yankees får svälja resterande $80-85M – kan det faktiskt bli en trade. För de pengar de slipper betala ut till A-Rod ($30-35M) skulle det gå att hitta en likvärdig eller till och med bättre spelare. Som kanske även funkar bättre tillsammans med Joe Girardi. Men nog är detta kontrakt en riktigt lång, sur uppstötning, även om man kanske inte behöver äta hela kakan till slut.

Vad tror du? Kommer A-Rod spela i pinstripes nästa år?