Yasiel Puig

20130605-204820.jpg
Wow! Är inte det här precis vad Los Angeles Dodgers behöver? Energi. Nytt blod. Förhoppningar.

Jag har fullt upp med att se om Julio Teheran lyckas med en no-hitter mot Pirates, men något litet om Yasiel Puig, avhoppande kuban, grym under spring training, nu uppkallad till Dodgers, måste få några sekunders uppmärksamhet.

Första matchen slutade med att han, från outfield, gjorde assist på ett game-ending double play och slog 2-for-4. Andra matchen blev om ännu bättre. Två homeruns. Förste Dodger att ha ett multi-homer game i någon av sina två första matcher. Den här berättelsen lär fortsätta.

By the way. Teherans no-hitter höll i 7.2 IP.

Annonser

Evan the janitor

20130426-190521.jpg
Historien om Evan Gattis är nästan för bra för att vara sann. Från att överge college till jobb som hissmekaniker och nu en spelare för bra för att skicka ner i minors.

Han var lovande i high school, lika bra med slagträt som Dylan McKay var bra med brudarna. Solklart bäst i den lilla staden Forney, Texas. The superstar of tomorrow. Vägen låg lika spikrak som en line drive up the middle. Stipendiet till Texas A&M var aldrig något snack. Honom ska vi ha… Men sen tog det stopp. Tvärstopp. Han blev verklighetens Tim Riggins i Friday Night Lights.

”I was smoking a lot of pot”

Han slogs omkull av pressen, kepsen åkte av. Rädsla för att misslyckas. Ångesten kom som ett brev på posten. Sen tvivel. Sen drogerna.

Istället för college blev det klinik. Fri från drogerna gjorde han ett halvhjärtat försök till comeback. Men han sökte något annat. Meningen med livet. Det var dags att lämna The Lone Star State bakom sig. Han gav sig bokstavligen ut på vägarna.

Han drev runt i sin truck. Tog jobb som fastighetsskötare, hängde hos sin syster i Boulder, var liftvakt i Eldora Mountains, tog rygg på en andlig guru till New Mexico, slaggade på vandrarhem, drog till Wyoming ett tag och hittade till slut fler halvflummiga filosofer i Kalifornien. Någon annan som ser likheter med Patrick Swayzes rollfigur i Point Break, Bodhi och Jack Kerouacs alter ego Sal Paradise i På Drift?

För tre år sedan kom suget efter baseboll tillbaka. En coach som mindes honom från high school erbjöd honom en plats i laget på University of Texas of the Permian Basin. Året efter draftades han av Atlanta Braves i den tjugotredje rundan. Han började långsamt klättra uppför Minor League-stegen. 2012 gjorde han succé i The Venezuelan Winter League och fick smeknamnet El Oso Blanco – den vita björnen och blev inbjuden till Spring Camp. Liknande succé där. Med Brian McCann på skadelistan fick han äntligen göra debut i The Show. I sitt andra at-bat fick han sin första hit – en homerun på Roy Halladay.
Kanske hittade han där och då äntligen meningen med livet? Evan rider just nu på den där perfekta vågen som Bodhi alltid sökte och skrek efter.

”100% pure adrenaline!”

Följ Evan Gattis på Twitter: @bulldogbeing, där han fortfarande håller kvar vid sin ID-bricka från en svunnen tid. Ej trist.

Hotlanta

dale_murphy
Atlanta Braves har startat säsongen lysande, sure. Men 1982 slog de rekordet för the longest winning-streak to start a season. Tretton raka. Mycket tack vare en enda spelare.

He carried a whole team that year.

1982 All-Star. 1982 National League Most Valuable Player. 1982 Gold Glove Award-winner. 1982 Silver Slugger Award-winner. Dale Murphy.

In my pocket: Vecka 1

bird
Väntan är över. Och redan har det gått en hel vecka av årets regular season. Även om jag har varit uppe i fjällvärlden med urusel uppkoppling så har jag försökt hänga med hjälpligt. Här är det jag tar med mig.

Marwin Gonzalez hade väl veckans mest betydelsefulla hit, när han förstörde Yu Darvish kväll och plats i historieböckerna. Vad är oddsen på att Astros trots allt kommer att bli förnedrade med ett perfect game i år? Ganska låga va?

Vilken start av Orioles Chris Davis!

”Chris Davis has 16 RBI in 4 games. That is the most RBI in a team’s 1st 4 games in MLB history”
ESPN Stats & Info on Twitter

Sen fick vi se en kille som förlorade sitt jobb. Carlos Marmol har sett allt annat än säker ut och det var ju bara en tidsfråga innan han skulle ställa till det big time. The Upton Bros såg ju med var sin homerun i nionde inningen till att det kommer att ta lång lång tid innan Marmol får stänga en match igen.

En pitcher som imponerade på mig var J.A. Happ. Change-ups on the outside corner är något av det vackraste som finns. Fick mig att minnas Greg Maddux. Red Sox tog gruvlig revansch igår när Will Middlebrooks slog tre homeruns.

Tycker synd om Jose Fernandez som gjorde en alldeles strålande debut in the bigs. Killen kommer direkt från Single-A, men tyvärr spelar han i Miami Marlins och givetvis kunde de inte hjälpa sin unge debutant till seger. Debuten var värd ett bättre öde.

Jag har säkert missat en hel del godbitar. Fyll gärna på i kommentarerna.

Ikväll ska jag se Cleveland Indians home-opener 22:05 mot Yankees. Ska vi tro att Nick Swisher slår minst en homer?

In my pocket

capa-1948c
Fredag! Vet inte om det var veckans snackis, men Yankees lite lustiga jakt på 1B/3B har i alla fall varit underhållande. Att Chipper skulle bli en Bronx Bomber är såklart otänkbart. Läste nyligen att även Derreck Lee tackat nej. Man kanske ska börja hoppas? Nu över till andra bokstavskombinationer i långa rader som har fångat mitt intresse under veckan.

Jag har följt World Baseball Classic ganska bra för första gången. Tyckte att det var roligast med Italiens avancemang, men tappade bort dem i Florida när de började spela nattetid. Tyvärr åkte de på två tuffa one-run-losses och är ute. Nu hejar jag på Holland. Det är ju självklart att ett lag som spelar i orange and black ska få chansen att göra det på AT&T Park i San Francisco. Tycker att ni ska hålla ett öga på Hensley Meulens, Hollands coach tillika Giants hitting coach. Läs gärna om hans brokiga karriär på Wikipedia. Bara smeknamnet Bam-Bam gör honom till en figur jag gärna vill veta allt om. Extra roligt är att en av de mest intressanta unga spelarna, Jurickson Profar nu ansluter till The Kingdom of Netherlands.

World Baseball Classic hjälper nog till att sprida sporten i världen, men det här Selig-snacket om a true World Series tror jag inte mycket på. Däremot tror jag att MLB-matcher i Europa vore något. Dream on.

Som en brygga mellan internationell baseboll och Major League blir artikeln om Adrian Gonzalez och Dodgers bra. Jag tänkte inte alls på det då, när övergången från Red Sox skedde, men givetvis är A-Gone a perfect fit i Los Angeles med sin mexikanska bakgrund och det blir lättare att förstå hur Dodgers kunde ta över kontraktet. $$$.

Även innan Opening Day är spekulationerna igång om vilka som ska mötas i World Series. Den här artikeln och videon får mig att drömma om en rematch från 1993 mellan Blue Jays och Braves som var den första World Series jag slaviskt följde från första till sista out. Those were the days. Familjepizza och Fun Light.

Men det är klart, Los Angeles Angels of Anaheim kommer ju ta hem det. I alla fall om man får tro The Prediction Machine, som har simulerat säsongen 50.000 gånger.

Några som inte kommer att vinna någonting i år (vid sidan av Cubs) är Miami Marlins. Men det är alltid roligt att stöta på nya namn. För mig sa namnet Christian Yelich inte ett dugg, men efter en fantastisk vår kan han vara Giancarlo Stantons lekkamrat redan i år.

Och så avslutar vi med två glada nyheter. Rawlings börjar tänka rätt kring Gold Glove Award och Manny Ramirez har hittat en ny klubb, i Taiwan.

I helgen lägger jag basebollen på hyllan och sticker till världscupen i längdskidor i Holmenkollen. Om Petter Northug blir däckad av en 92 mph snowball vet ni av vem. Trevlig helg!

Music Monday: Albys finest

En svensk hiphopklassiker. Plus att Dogge i stora delar av videon representerar sin lokala basebollklubb, med sin stylish Alby Stars-matchtröja och diverse annan ”merch”. (Så där som vi själva brukade drömma om att vår egen klubbs kepsar och tröjor skulle synas lite överallt på stan.) Då kvalar man in till Music Monday.

Mannen med missilerna – Rick Ankiel

Image

Som svensk sportkille har man vuxit upp med att läsa Buster. Storyn om Rick Ankiel känns som tagen därifrån, om det nu hade funnits någon amerikansk basebollmotsvarighet i tidningshyllorna till historierna om Gordon Stewart, Åshöjdens BK, Super-Mac och de andra.

Läs mer

Dear Harvey, Tough shit.

Ramlade på en otrolig historia idag. Om världens kanske tyngsta pitching loss. Here we go.

Pittsburgh Pirates Harvey Haddix kommer alltid att bli ihågkommen för att tagit ett perfect game in i 13:e inningen. Det hände mot Milwaukee Braves den 26 maj 1959. Haddix retired 36 consecutive batters in 12 innings. Känn på den. Han fick tyvärr inget offensivt stöd av egna laget, samtidigt som Braves pitcher kastade en shut out.

Det var sorgligt nog ett fielding error som sprängde the near perfect game i botten av 13:e inningen. Och efter det gav Harvey även upp en intentional walk till Hank Aaron och en 2 out-RBI-double.

Trots det så rankas Haddix 12.2 innings-one hit-shut out som den kanske allra bästa pitcherinsatsen någonsin. Jag kan inte säga emot.

”Usually you have one or two great or spectacular defensive plays in these no-hitters. Not that night. It was the easiest game I ever played in.”
– Bill Mazeroski, Pirates 2nd baseman

Den skönaste gratulationen kom nog från gamla skolpolarna. Ett enkelt och slagkraftigt telegram.

”Dear Harvey, Tough shit.”
– Texas A & M fraternity

Baseball-Reference.com: Box Score

Weekend Video: Chipper Jones Tribute

Chipper Jones var en av de unga stjärnorna som fick oss på FTCS att förälska oss i baseboll, där vi satt med grusiga mitt-i-natten-ögon framför en risig satellit-tv-bild under tidigt nittiotal. Nu har han avslutat den nittonde och sista säsongen av en av de mest imponerande karriärerna i modern tid. Vi bjuder på den här videon som vår hyllning till Chipper. Få har varit så välförtjänta av en plats i Cooperstown.

20121109-140832.jpg