Ozzie Canseco

20130124-204311.jpg

I och med Justin Uptons övergång till Atlanta Braves, som innebär att han kommer att dela outfield med sin bror B.J. började jag att fundera och googla på andra bröder som har spelat tillsammans i MLB. Det visade sig vara flera hundra. Men jag fastnade för en.

Snacka om att stå i skuggan. Ozzie Canseco är José Cansecos (för mig) okände tvillingbror. De spelade tillsammans under nio matcher i Oakland Athletics 1990. Ozzie hade två hits. Josés karriär blev som ni vet något längre och utmärkt: Rookie of the Year 1985, 6 x All-Star, AL MVP, 2 x World Series Champion och så vidare. Vi vet ju också vad det nog berodde på. Men detta handlar inte om José.

Ozzie fortsatte sin karriär lite mer i skymundan. Det blev några få matcher till i MLB (med St Louis Cardinals), men annars hade lagen namn som Newark Bears, Lotte Giants, Kintetsu Buffaloes o.s.v.

Men historien slutar inte i The Japanese Pacific League eller på den amerikanska vischan. Ozzie var lite smartare än så. Då och då ville han vara (som) sin bror. Hyllad och beundrad. Så han steg helt enkelt ut ur skuggan och utgav sig för att vara José. De är ju kopior, så why not? Han signerade baseball cards, tröjor och böcker. Alltid som ”José Canseco”. Ibland ditskickad av den riktige José, ibland på eget bevåg. Så praktiskt att vara enäggstvilling. Och det måste vara svårt att skilja dem åt. För det slutade inte med några oskyldiga autografer.

It is also widely reported that Ozzie had slept with Jose’s wife while impersonating him.

Men de verkar fortfarande vara kompisar. För några år sedan var de återigen med i samma lag när de vann ett knytnävsslagsmål mot turister nere i Miami Beach. Double Trouble.

Annonser

The Man – Stan Musial

Image

”The inner circle of the Hall of Fame – no matter how small you make it, Stan Musial is in it.”

En av basebollens absolut största gick ur tiden den 19 januari och eftersom vi gillar basebollhistoria här på bloggen vill vi uppmärksamma Stan Musial och hans karriär.

Stan Musial var trogen St. Louis Cardinals genom alla sina 22 säsonger i Major League. Fotot ovan visar foten av hans staty utanför Busch Stadium. I en traditionsfylld basebollstad som älskar sina hjältar är Stan Musial nummer ett, utan tvekan. Stan Musial blev NL MVP tre gånger, vann sju batting titles och finns i toppskiktet i så gott som varje offensiv statistikkategori. (Se video här om hans karriärstats.) Bland annat är han med sina 3 360 hits på fjärde plats på all time hits-listan. Dessutom var Stan The Man närmast osannolikt omtyckt som person av alla som mötte honom – både spelare och fans – att döma av alla hyllningar och fina ord som sagts i basebollkretsar de senaste dagarna. Klicka på fotot ovan för att blicka tillbaka till en annan tid och se MLB.com:s finstämda hyllningsklipp över en av de allra största i den här sporten som vi älskar. Eller klicka här och lyssna på Tim McCarver och ingen mindre än Barack Obama hylla legendaren.

Mannen med missilerna – Rick Ankiel

Image

Som svensk sportkille har man vuxit upp med att läsa Buster. Storyn om Rick Ankiel känns som tagen därifrån, om det nu hade funnits någon amerikansk basebollmotsvarighet i tidningshyllorna till historierna om Gordon Stewart, Åshöjdens BK, Super-Mac och de andra.

Läs mer

Classic Clips: David Freese wins it for the Cards (2011 WS Game 6)

ImageKan något kallas ett Classic Clip om det är bara ett drygt år gammalt? Japp. Alla som såg 2011 World Series Game 6 insåg redan innan den var färdigspelad att det var en legendarisk match.

Rangers ledde med 3-2 i matcher och Cardinals var alltså piskade att vinna. Matchen svängde fram och tillbaka redan från första inningen, i en kavalkad av home runs och spektakulära errors. 1-0 Rangers. 1-2 Cardinals. 3-2. 4-4. 6-4. Inför botten av nionde låg Cardinals under med 7-5. Ryan Theriot inledde som första Cardinals-slagman med att strika ut. I det läget hade Cardinals bara 4,1 procents chans att vinna matchen, enligt Fangraphs fantastiska redskap Win Probability. Men Albert Pujols tog sig ut med en double och Lance Berkman krigade sig till en walk. Allen Craig strikade ut. Med två outs stod det sista hoppet till hometown kid David Freese. Jobbigt läge – botten av nionde inningen och på kullen stod Neftali Feliz med sin 100 mph fastball. Snabbt var Freese och Cardinals down to their last strike. (Räkna ut win probability på den!) Då hände det. Verkligheten överträffade dikten ännu en gång i den här fantastiska sporten.

Med en triple som studsade mot outfieldväggen bakom left fielder Nelson Cruz, drev Freese in de två runs som behövdes för att hålla drömmen vid liv. St. Louis kokade.

I tionde inningen reste sig Rangers med en two-run homer av Josh Hamilton. Men Cardinals kvitterade och i botten av elfte avgjorde man matchen med en mäktig walk-off homerun till straight away center field. David Freese igen.

Det var ingen större överraskning att Rangers inte orkade resa sig i den avgörande matchen dagen därpå. Cardinals vann sitt elfte mästerskap och det fanns ingen tvekan vem som var World Series MVP 2011. Freeses game-tying triple och walk-off homer i Game 6 röstades överlägset fram som årets etta och tvåa i GIBBY Awards kategori Greatest Postseason Moments. 

Klicka på hjälten för att se hans osannolika två hits. Eller klicka här om du har åtta minuter över för att se en recap av hela matchen. Det är värt besväret.

Image

Money talks

Postseason är över, men hur mycket spenderade varje GM på sin roster för att ta laget dit? Här listas lönestatistiken för lagen i årets postseason.

Värt att notera:

  • Yankees (högst) har en 4 gånger så stor lönebudget som Oakland (lägst)
  • AL-lagen lägger $83.974.672 mer än NL-lagen (16%)
  • Av de 50 spelarna på respektive lags topp-5-löner är 17 pitchers, 7 3B och 6 1B. Minst representerade är SS och LF med 2 respektive 3. Infield (utom P och C) har 20 spelare och outfield 9. P och C således 21 spelare representerade.
  • På pitchersidan är 12 spelare starters och 5 relievers/closers
  • På San Franciscos topp-5-lista är 4 spelare pitchers.

Läs mer

Q&A: Postseason 2012

Hur kommer du att minnas postseason 2012?

Eephus:
Både ALCS och World Series blev ganska odramatiska sweeps, men jag tror att jag kommer att minnas det som hände tidigare. Både wild card-matcherna, Division Series och NLCS var så fulla av drama och oväntade vändningar att man var alldeles matt.

The Loveable Loser:
Som ett mellanår. Inte rent spelmässigt utan som ett år mellan två olika slutspelsformat. När MLB bestämde sig för att införa Wild Card Games efter att tv-bolagen redan hade lagt sina tablåer uppstod en rad konstiga saker. Konstigast var formatet i League Division Series där de bäst seedade lagen började med två bortamatcher, för att sen spela tre hemma. Hade Tigers verkligen tagit Athletics om de inte fått två hemmasegrar i början? Hade Cardinals slagit Nationals? Vad hade hänt i ALCS om CC Sabathia inte hade behövt pitcha en Game 5 mot Orioles? Nästa år fixar detta till sig.

Tom Tango:
Bortsett från det vanliga minnet av grusiga ögon, ljummen bira och kallt kaffe är det tyvärr det nya wild card-formatet. Läs mer