Exit Sandman

20130918-173611.jpg

Att Yankees ska ta in 4 i the loss column på 11 matcher känns rätt otroligt va? Samtidigt ska man ta sig förbi 4 lag. Nä, vi kan nog säga att säsongen är över för Yankees. Det är skön…t, för vi kan med säkerhet veta vilken som blir Mariano Riveras sista match i karriären.

Men när sker de största hyllningarna? Någon som har koll? Det har ju ryktats om att Metallica ska lira Enter Sandman live sista hemmasöndagen (nu på söndag alltså). Ej trist. Men är det då eller är det vid säsongens sista hemmamatch – natten mellan nästa torsdag och fredag? Han kommer även kasta i säsongens allra sista match söndagen den 29:e september i Houston. Jag känner att jag inte vill missa en enda av hans resterande cutters before exit.

Presenttips till den störste

Image

I lördags blev det klart att världens förmodligen bästa relief pitcher genom tiderna går i pension efter säsongen 2013. Mannen som avverkat fler slagträn med sin cut fastball än vad en genomsnittlig skogshuggare skulle klara av med yxan under ett yrkesliv, tycker att det är lagom att dra sig tillbaka innan han fyller 44.

ESPN:s Buster Olney frågade runt vad som vore en passande avskedspresent till Mo.

Chipper Jones: ”En rollator, eftersom han är sjuukt mycket äldre än mig.”

Brad Ausmus: ”En cut fastball på knogarna kan han få…”

Doug Melvin (Brewers GM): ”Samla alla slagträn han förstört och bygg en timmerstuga han kan sitta och häcka i när han pensionerat sig.”

Cody Ross: ”Han kan få en förstaklassbiljett till Hall of Fame – ingen omröstning nödvändig.”

Det går knappt att fatta vilken karriär Mariano Rivera har haft. Och det bara med hjälp av en enda pitch. Alla visste att det skulle komma en cut fastball, men den var ändå omöjlig att träffa. Eller är, rättare sagt. För vi får ju faktiskt en säsong till av det här.

En titt på AL East

20130204-101544.jpg

”It’s going to be a lot of fun” – Jose Bautista

AL East är nödvändigtvis inte den bästa divisionen längre, men den kommer att bli jämnare och mer oviss att förutspå än på många år.

Baltimore Orioles – the sound of silence
Här fanns ju alla chanser i världen att stärka sina aktier i AL East. Vad får vi istället från the Orioles front-office? Total tystnad. Det känns som att pippifåglarna bränner en gyllene möjlighet att rida vidare på vågen från 2012. Intresset var ju skyhögt i slutet av deras magiska säsong. Människorna hade börjat hitta tillbaka till Oriole Park at Camden Yards.

Oavsett om laget hade ett osannolikt flyt som inte lär upprepas – 29-9 i one-run games och 16 extra-inning wins i rad – så hade de nu kunnat satsa lite för att bygga sig starkare. Efter att laget fick upp Manny Machado och Nate McLouth fanns inget lag som vann så många matcher som Orioles. Varför inte försöka ta nästa kliv? Jag tror Baltimore är det enda laget i divisionen som inte kommer att vara med vid trading deadline.

Boston Red Sox – rebuilding credibility
Kanske handlar den här säsongen främst om att komma in i matchen igen. Bygga upp förtroende. Fansen lär ropa efter mer, men nog blir det svårt trots att Red Sox har varit aggressiva under offseason. Nya är Shane Victorino, Mike Napoli (efter många om och men), Stepen Drew, Jonny Gomes och pitchers Ryan Dempster och Joel Hanrahan. Sköna snubbar.

”We’re trying to build as deep a team as we can and filling the clubhouse with guys we can believe in” – Ben Cherington

Nyförvärven i all ära, men viktigast är nog att Bobby V är utbytt mot John Farrell och nyckeln till en bra säsong kanske ändå stavas Lester och Bucholtz som måste rycka upp sig. Om så blir fallet är de med i matchen igen.

New York Yankees – getting under the roof
På sin väg mot att lirka sig in under the salary cap släpptes bl.a. Nick Swisher, Rafael Soriano, Raul Ibanez och Russell Martin iväg. Den enda egentliga förstärkningen blir the greek God of walks – Kevin Youkilis. A-Rod kommer att vara borta minst till All-Star Break. Kanske hela säsongen. Kanske för alltid efter de senaste dopinganklagelserna. Vilken sorglig soppa det där är.

Tillbaka från skador är Mariano Rivera och Brett Gardner som nästan kan ses som nyförvärv, men tänk på att hela laget är ett år äldre. Och med en så pass gammal line-up kan det hända mycket på ett år. Ofta inte i rätt riktning. Att Yankees ska ta hem divisionen känns inte troligt. Men de kommer nog att vara med, om inte Mark Teixeira fortsätter fullfölja sin dröm om att vara rockstjärna på Broadway.

Tampa Bay Rays – wil he play?
När de sände iväg James Shields och Wade Davis för ett gäng top prospects sköt oddsen om att nå postseason 2013 i höjden. Dealen är mer spännande långsiktigt för Rays. De har ändå pitchers så det räcker och vem vet, kanske får Wil Myers ihop det som Mike Trout och lyfter Rays. Men kommer han att spela? Inte hela säsongen tror jag. Tampa Bay håller gärna kvar sina ynglingar i Minor League ett tag för att skaffa sig ett extra år av club control. B.J. Upton till Braves är såklart också kännbart. Men de kommer definitivt att vara med.

Toronto Blue Jays – a window of opportunity
Då har vi alltså gått igenom fyra av fem lag utan att hitta någon klockren aspirant till titeln. Det var väl precis det Blue Jays general manager Alex Anthopoulos också såg – a window of opportunity. Sådana här chanser dyker inte upp ofta, speciellt inte i AL East. ”Double-A” var helt enkelt tvungen att försöka ta chansen.

Och han tog den. Josh Johnson, Mark Buehrle, Emilio Bonifacio och All-Star shortstop Jose Reyes fixades tidigt, sen adderades fula ankungen Melky Cabrera och knuckleballer R.A. Dickey. Alla ser att Alex Anthopoulous går all-in men själv försöker han såklart sänka förväntningarna:

”There have been a lot of clubs that have made a lot of moves in the offseason and they haven’t made the playoffs”

Och visst är det som han säger, det finns otroligt många frågetecken och en hög osäkerhetsfaktor när man försöker bygga ett helt nytt lag. Det blir inte ett självspelande piano direkt.

Att utse ett så pass osäkert kort till favorit av en division tar emot, men jag tror att de kommer att få ihop det tids nog och i tid till att ta hem AL East redan i år. Sen tycker jag det är tre lag – Boston, New York och Tampa Bay – som slåss om andraplatsen. Sist kommer Orioles. Håller du med?

Bilden: Vardag i AL East. 23 maj 2011. TOR@NYY 7-3

Music Monday: Enter Sandman

Kickstartar veckan med en låt som för alltid kommer leva kvar i The Bronx. Enter Sandman är den låt som spelas upp i högtalarsystemet när det är dags för Mariano Rivera att stänga matchen. Men det kunde faktiskt ha blivit Guns n Roses. Själv skiter han faktiskt i vilket.

Riveras entré till Enter Sandman är en av de mest kända inom amerikansk proffsidrott. Idén uppstod när skrivbordsgubbarna på Yankee Stadium 1998 såg Padres Trevor Hoffman göra entré till AC/DC:s Hells Bells. På agendan för 1999 fanns att hitta en skön rockrökare till Mo.

Under de första matcherna testade man faktiskt både Welcome to the Jungle och Paradise City utan succé. Och det kan man ju förstå. Som tur var jobbade en ung f.d. MTV-anställd på Yankee Stadium just då. Han hade fått nog, tog med sig sitt privata CD-case och drog in Metallicas svarta album från 1991. It stuck.

”Say your prayers little one, don’t forget my son, to include everyone, I tuck you in, warm within, keep you free from sin, ‘til the Sandman he comes.”

Videoklippet ovan är från när Metallica uppträdde på Rock and Roll Hall of Fame-konserten 2009, med mäktiga bilder på Mariano Rivera i bakgrunden, förevigt förknippad med låten. Själv bryr han sig som sagt inte ett skit. Han ska in och kasta strikes. Oavsett musik.

”I never said that I didn’t like it, but I didn’t care about the song, I didn’t pick the song. I don’t pay attention to the music. When I go in there, I’m going to business. I have a job to do, that’s it.”

Videotipstack till @anwest1