In my pocket: Vecka 1

bird
Väntan är över. Och redan har det gått en hel vecka av årets regular season. Även om jag har varit uppe i fjällvärlden med urusel uppkoppling så har jag försökt hänga med hjälpligt. Här är det jag tar med mig.

Marwin Gonzalez hade väl veckans mest betydelsefulla hit, när han förstörde Yu Darvish kväll och plats i historieböckerna. Vad är oddsen på att Astros trots allt kommer att bli förnedrade med ett perfect game i år? Ganska låga va?

Vilken start av Orioles Chris Davis!

”Chris Davis has 16 RBI in 4 games. That is the most RBI in a team’s 1st 4 games in MLB history”
ESPN Stats & Info on Twitter

Sen fick vi se en kille som förlorade sitt jobb. Carlos Marmol har sett allt annat än säker ut och det var ju bara en tidsfråga innan han skulle ställa till det big time. The Upton Bros såg ju med var sin homerun i nionde inningen till att det kommer att ta lång lång tid innan Marmol får stänga en match igen.

En pitcher som imponerade på mig var J.A. Happ. Change-ups on the outside corner är något av det vackraste som finns. Fick mig att minnas Greg Maddux. Red Sox tog gruvlig revansch igår när Will Middlebrooks slog tre homeruns.

Tycker synd om Jose Fernandez som gjorde en alldeles strålande debut in the bigs. Killen kommer direkt från Single-A, men tyvärr spelar han i Miami Marlins och givetvis kunde de inte hjälpa sin unge debutant till seger. Debuten var värd ett bättre öde.

Jag har säkert missat en hel del godbitar. Fyll gärna på i kommentarerna.

Ikväll ska jag se Cleveland Indians home-opener 22:05 mot Yankees. Ska vi tro att Nick Swisher slår minst en homer?

En titt på AL East

20130204-101544.jpg

”It’s going to be a lot of fun” – Jose Bautista

AL East är nödvändigtvis inte den bästa divisionen längre, men den kommer att bli jämnare och mer oviss att förutspå än på många år.

Baltimore Orioles – the sound of silence
Här fanns ju alla chanser i världen att stärka sina aktier i AL East. Vad får vi istället från the Orioles front-office? Total tystnad. Det känns som att pippifåglarna bränner en gyllene möjlighet att rida vidare på vågen från 2012. Intresset var ju skyhögt i slutet av deras magiska säsong. Människorna hade börjat hitta tillbaka till Oriole Park at Camden Yards.

Oavsett om laget hade ett osannolikt flyt som inte lär upprepas – 29-9 i one-run games och 16 extra-inning wins i rad – så hade de nu kunnat satsa lite för att bygga sig starkare. Efter att laget fick upp Manny Machado och Nate McLouth fanns inget lag som vann så många matcher som Orioles. Varför inte försöka ta nästa kliv? Jag tror Baltimore är det enda laget i divisionen som inte kommer att vara med vid trading deadline.

Boston Red Sox – rebuilding credibility
Kanske handlar den här säsongen främst om att komma in i matchen igen. Bygga upp förtroende. Fansen lär ropa efter mer, men nog blir det svårt trots att Red Sox har varit aggressiva under offseason. Nya är Shane Victorino, Mike Napoli (efter många om och men), Stepen Drew, Jonny Gomes och pitchers Ryan Dempster och Joel Hanrahan. Sköna snubbar.

”We’re trying to build as deep a team as we can and filling the clubhouse with guys we can believe in” – Ben Cherington

Nyförvärven i all ära, men viktigast är nog att Bobby V är utbytt mot John Farrell och nyckeln till en bra säsong kanske ändå stavas Lester och Bucholtz som måste rycka upp sig. Om så blir fallet är de med i matchen igen.

New York Yankees – getting under the roof
På sin väg mot att lirka sig in under the salary cap släpptes bl.a. Nick Swisher, Rafael Soriano, Raul Ibanez och Russell Martin iväg. Den enda egentliga förstärkningen blir the greek God of walks – Kevin Youkilis. A-Rod kommer att vara borta minst till All-Star Break. Kanske hela säsongen. Kanske för alltid efter de senaste dopinganklagelserna. Vilken sorglig soppa det där är.

Tillbaka från skador är Mariano Rivera och Brett Gardner som nästan kan ses som nyförvärv, men tänk på att hela laget är ett år äldre. Och med en så pass gammal line-up kan det hända mycket på ett år. Ofta inte i rätt riktning. Att Yankees ska ta hem divisionen känns inte troligt. Men de kommer nog att vara med, om inte Mark Teixeira fortsätter fullfölja sin dröm om att vara rockstjärna på Broadway.

Tampa Bay Rays – wil he play?
När de sände iväg James Shields och Wade Davis för ett gäng top prospects sköt oddsen om att nå postseason 2013 i höjden. Dealen är mer spännande långsiktigt för Rays. De har ändå pitchers så det räcker och vem vet, kanske får Wil Myers ihop det som Mike Trout och lyfter Rays. Men kommer han att spela? Inte hela säsongen tror jag. Tampa Bay håller gärna kvar sina ynglingar i Minor League ett tag för att skaffa sig ett extra år av club control. B.J. Upton till Braves är såklart också kännbart. Men de kommer definitivt att vara med.

Toronto Blue Jays – a window of opportunity
Då har vi alltså gått igenom fyra av fem lag utan att hitta någon klockren aspirant till titeln. Det var väl precis det Blue Jays general manager Alex Anthopoulos också såg – a window of opportunity. Sådana här chanser dyker inte upp ofta, speciellt inte i AL East. ”Double-A” var helt enkelt tvungen att försöka ta chansen.

Och han tog den. Josh Johnson, Mark Buehrle, Emilio Bonifacio och All-Star shortstop Jose Reyes fixades tidigt, sen adderades fula ankungen Melky Cabrera och knuckleballer R.A. Dickey. Alla ser att Alex Anthopoulous går all-in men själv försöker han såklart sänka förväntningarna:

”There have been a lot of clubs that have made a lot of moves in the offseason and they haven’t made the playoffs”

Och visst är det som han säger, det finns otroligt många frågetecken och en hög osäkerhetsfaktor när man försöker bygga ett helt nytt lag. Det blir inte ett självspelande piano direkt.

Att utse ett så pass osäkert kort till favorit av en division tar emot, men jag tror att de kommer att få ihop det tids nog och i tid till att ta hem AL East redan i år. Sen tycker jag det är tre lag – Boston, New York och Tampa Bay – som slåss om andraplatsen. Sist kommer Orioles. Håller du med?

Bilden: Vardag i AL East. 23 maj 2011. TOR@NYY 7-3

Money talks

Postseason är över, men hur mycket spenderade varje GM på sin roster för att ta laget dit? Här listas lönestatistiken för lagen i årets postseason.

Värt att notera:

  • Yankees (högst) har en 4 gånger så stor lönebudget som Oakland (lägst)
  • AL-lagen lägger $83.974.672 mer än NL-lagen (16%)
  • Av de 50 spelarna på respektive lags topp-5-löner är 17 pitchers, 7 3B och 6 1B. Minst representerade är SS och LF med 2 respektive 3. Infield (utom P och C) har 20 spelare och outfield 9. P och C således 21 spelare representerade.
  • På pitchersidan är 12 spelare starters och 5 relievers/closers
  • På San Franciscos topp-5-lista är 4 spelare pitchers.

Läs mer