In my pocket


Vi börjar den här veckan med något av det viktigaste: Vad man kan äta och dricka på sportarenor i USA.

Själv åt jag för inte så länge sen en himmelsk Pulled Pork Sandwich i Prudential Center. Men den bleknar nog i jämförelse med dessa Beer Shakes som man kan avnjuta i Charleston eller om man är en baconvän som jag: The Baco – en fantastisk idé med bacon istället för majsbröd som tacoskal. Vita hatten av för West Michigan Whitecaps. Och den här Instagram-bilden från Frenchy’s Tiki Bar i Clearwater Beach får en att seriöst överväga att boka resan till Spring Training 2014. Att jag för några år sedan blev (knockad av en gigantisk bourbon på Yankee Stadium) sätter vi parenteser runt tycker jag. Jag var inte ensam.

Över till bats and balls. World Baseball Classic är över, Dominikanska dominerade. Och allra mest Robinson Cano som blev utsedd till MVP i första rundan, mellanrundan och i finalrundan i San Francisco. Det finaste som hände var kanske ändå det här. Tjusigt Nippon.

Med dryga veckan kvar till Opening Day är det nu hög tid att lägga allt fokus på Spring Training. En kille som verkligen har stuckit ut är Red Sox Jackie Bradley Jr. Senast jag kollade till hans stats var batting average .444 (20-for-45), bäst i Grapefruit League. Hans prestationer talar för att han ska kunna ta en plats på Bostons outfield, men det finns ju tyvärr fördelar för klubben att stuva undan honom i minors någon månad. Då kommer det dröja ytterligare ett år innan han blir free agent. 2019 istället för 2018. Hoppas att han får chansen mot Yankees direkt. Älskar sånt. Här är tre läsvärda artiklar om JBJ från veckan:
Jackie Bradley Jr. ascends as David Ortiz fades
Ins and outs of service time
Jackie Bradley Jr.’s all right

Veckans mest bisarra händelse måste vara att Phillies tradade sin pitcher Mike Cisco till Angels. Vad fick de tillbaka? Ingenting. Nada. Zip. Zero.

Och till slut, för er som gillar kirurgi och blod kommer här veckans glada nyhet. Det blir trots allt några sort of inductees i Hall of Fame i år. Tommy John, pitchern som blev opererad och kom tillbaka som en bättre pitcher än någonsin samt Dr. Frank Jobe, snubben som satte kniven i Tommy kommer att bli hedrade i Cooperstown. Fantastiskt ingrepp det där – Tommy John surgery – som har räddat över 500 pitchingkarriärer. Hedra på.

En VM-kvaldag som denna avslutar jag som en fotbollslegend: Ha d gott.

Bilden lånar jag hänsynslöst av David Mann på Los Angeles Times. Chicago Cubs vs Los Angeles Angels 1925.

In my pocket

baseball-nd

Jag läser en stor mängd artiklar varje vecka om Major League. Eller, läser och läser. Vissa artiklar skummar jag, vissa ser jag bara rubrikerna på men några artiklar fastnar i mitt Pocket-konto för mer grundlig läsning. I detta härliga transparenta samhälle tänkte jag det vore bra att delge mig av några av de artiklar jag känner var något extra. Något jag förhoppningsvis tänker göra varje fredag. Here we go.

David Schoenfield på ESPN anser att Washington Nationals har stora möjligheter att vinna 105 matcher i år. Något som bara har skett fem gånger de trettio senaste åren. Problemet menar David är att de ska möta Braves och Phillies nitton gånger. Det är bara att hålla med. Tror att Braves kommer grusa de drömmarna. Men det viktiga är ju att vinna divisionen. Och det kommer Nats att göra. Det är jag inte alls så säker på faktiskt. Nationals har aldrig haft ett liknande favorittryck och Braves är riktigt, riktigt bra.

Veckans mest rörande läsning var Zack Meisels reportage om The Duncans, en familj som har drabbats av tunga tragedier. Håller tummarna för att Shelley ska ta en plats på Rays roster i år. Följ gärna upp med att läsa Anthony Castrovinces intervju med Shelley Duncan. Jag slås själv av tanken att om jag bara fick spela baseboll i Major League skulle livet smaka vaniljyoghurt, men så enkelt är det inte ju.

Sen vet jag inte riktigt hur jag hittade till Star-Telegrams Randy Galloway och hans artikel i söndags om kraftmätningen i Arlington. Är Nolan Ryan på väg bort? Astros?

När jag läste Yankeesbloggens inlägg om matchen mellan Dominikanska republiken och Yankees slogs jag av tanken att det är precis så Yankees infield skulle se ut om Robinson Cano blev skadad. Och dagen efter fick jag vatten på min kvarn när Mike Axisa på River Avenue Blues menar att Robinson Cano just nu är the most important player in baseball.

Avslutningsvis bör jag väl nämna något om Kansas City Royals. I skrivande stund har de bara förlorat en match i år. Men betyder den starten någonting alls? Ända sedan jag köpte en grå Royals-keps (troligen den keps jag använt mest i mina dagar, i alla fall om man invändigt tittar på svettavlagringarna) och Johnny Damon debuterade där 1995 har det funnits en plats för Royals i mitt basebollhjärta, så jag hoppas givetvis att det är något positivt. Men både MLB.com och bloggen Royals Review menar att det inte behöver betyda ett skit – men winning never hurts, right?

Åsikter på artiklarna eller tips på andra artiklar från veckan? Kommentarsfältet är ditt. Och fritt.

Yankees update

Detroit och San Fransisco laddar för World Series. Spelarna i New York å andra sidan, slipar nog redan på golfsvingen eller slickar såren på någon dyr resort i solen. Hur som helst kommer det då och då lite nyheter om vad som händer med spelarna inför nästa säsong. Här är en liten sammanställning om vad som har hänt sedan den tunga förlusten i ALCS.

Derek Jeter – The Captain har opererat sin ankel. Han kommer att vara borta 4-5 månader. Det är dock fortfarande väldigt osäkert om han kommer att vara tillbaka till början av Spring Training.

Andy Pettitte – Ett osäkert kort inför 2013. Han ska bestämma sig i november. Efter snack med familjen. Kom igen Andy, ett år till.

CC Sabathia – Big man ska kolla upp sin vänstra armbåge hos läkare. Man tror ”there’s a bone spur which will need to be cleaned up”. Han väntas inte missa något av nästa säsong, men här är det nog värt att hålla en tumme känner jag.

Curtis Granderson – Grandyman ska också iväg till doktorn. Herr Ögonläkare ska kolla om hans ökade strike-out-rate beror på någon typ av synfel. Yankees kommer att utnyttja sin $15M option för nästa år.

Robinson Cano – Bara att glömma postseason här och sikta på 2013. Även här kommer Yankees att utnyttja sin $15M option, men samtidigt sägs det att Cano letar efter ett kontrakt benämt ”ten years at top-of-the-market dollars” till 2014. Frågan är om Yankees går ifrån sin policy och börjar förhandla innan nuvarande kontrakt går ut.

Nick Swisher – Klubben kommer att erbjuda ett s.k. qualifying offer värt i runda slängar $13M för ett år. De är inte sugna på att skriva ett längre avtal, men genom att erbjuda ett qualifying offer kommer de att bli kompenserade med ett draftval om han väljer att signa med något annat lag.

Michael Pineda – Nästan bortglömd efter att 2012 helt försvann i skadornas värld. Han kommer tidigast att vara tillbaka i juni. Men Yankees bör nog räkna med att han inte kommer att kunna ge klubben någonting av värde under hela 2013.

Derek Lowe – Han kommer att kolla runt om det finns ett starting job under någon sten någonstans i Major League, innan han bestämmer sig för att i så fall komma tillbaka till Yankees.

Andruw Jones – Han nyligen sagt att han led av en fingerskada sen All-Star Break. Han vill spela fyra år till. Det är dock inte troligt att detta blir i The Bronx.


Alex Rodriguez
 – Och till slut. Vinterns stora snackis. Givetvis. Även om Brian Cashman gång på gång kommer att säga att han inte har några som helst planer på att försöka byta bort sin tredjebasman, så är det självklart att det kommer att finnas klubbar som kommer att försöka. I runda slängar har A-Rod $115M att casha ut från Yankees nästkommande fem år. Om Yankees skulle få ett bud från en klubb som är villig att betala $30-35M – Yankees får svälja resterande $80-85M – kan det faktiskt bli en trade. För de pengar de slipper betala ut till A-Rod ($30-35M) skulle det gå att hitta en likvärdig eller till och med bättre spelare. Som kanske även funkar bättre tillsammans med Joe Girardi. Men nog är detta kontrakt en riktigt lång, sur uppstötning, även om man kanske inte behöver äta hela kakan till slut.

Vad tror du? Kommer A-Rod spela i pinstripes nästa år?