In my pocket


Vi börjar den här veckan med något av det viktigaste: Vad man kan äta och dricka på sportarenor i USA.

Själv åt jag för inte så länge sen en himmelsk Pulled Pork Sandwich i Prudential Center. Men den bleknar nog i jämförelse med dessa Beer Shakes som man kan avnjuta i Charleston eller om man är en baconvän som jag: The Baco – en fantastisk idé med bacon istället för majsbröd som tacoskal. Vita hatten av för West Michigan Whitecaps. Och den här Instagram-bilden från Frenchy’s Tiki Bar i Clearwater Beach får en att seriöst överväga att boka resan till Spring Training 2014. Att jag för några år sedan blev (knockad av en gigantisk bourbon på Yankee Stadium) sätter vi parenteser runt tycker jag. Jag var inte ensam.

Över till bats and balls. World Baseball Classic är över, Dominikanska dominerade. Och allra mest Robinson Cano som blev utsedd till MVP i första rundan, mellanrundan och i finalrundan i San Francisco. Det finaste som hände var kanske ändå det här. Tjusigt Nippon.

Med dryga veckan kvar till Opening Day är det nu hög tid att lägga allt fokus på Spring Training. En kille som verkligen har stuckit ut är Red Sox Jackie Bradley Jr. Senast jag kollade till hans stats var batting average .444 (20-for-45), bäst i Grapefruit League. Hans prestationer talar för att han ska kunna ta en plats på Bostons outfield, men det finns ju tyvärr fördelar för klubben att stuva undan honom i minors någon månad. Då kommer det dröja ytterligare ett år innan han blir free agent. 2019 istället för 2018. Hoppas att han får chansen mot Yankees direkt. Älskar sånt. Här är tre läsvärda artiklar om JBJ från veckan:
Jackie Bradley Jr. ascends as David Ortiz fades
Ins and outs of service time
Jackie Bradley Jr.’s all right

Veckans mest bisarra händelse måste vara att Phillies tradade sin pitcher Mike Cisco till Angels. Vad fick de tillbaka? Ingenting. Nada. Zip. Zero.

Och till slut, för er som gillar kirurgi och blod kommer här veckans glada nyhet. Det blir trots allt några sort of inductees i Hall of Fame i år. Tommy John, pitchern som blev opererad och kom tillbaka som en bättre pitcher än någonsin samt Dr. Frank Jobe, snubben som satte kniven i Tommy kommer att bli hedrade i Cooperstown. Fantastiskt ingrepp det där – Tommy John surgery – som har räddat över 500 pitchingkarriärer. Hedra på.

En VM-kvaldag som denna avslutar jag som en fotbollslegend: Ha d gott.

Bilden lånar jag hänsynslöst av David Mann på Los Angeles Times. Chicago Cubs vs Los Angeles Angels 1925.

Annonser

In my pocket

capa-1948c
Fredag! Vet inte om det var veckans snackis, men Yankees lite lustiga jakt på 1B/3B har i alla fall varit underhållande. Att Chipper skulle bli en Bronx Bomber är såklart otänkbart. Läste nyligen att även Derreck Lee tackat nej. Man kanske ska börja hoppas? Nu över till andra bokstavskombinationer i långa rader som har fångat mitt intresse under veckan.

Jag har följt World Baseball Classic ganska bra för första gången. Tyckte att det var roligast med Italiens avancemang, men tappade bort dem i Florida när de började spela nattetid. Tyvärr åkte de på två tuffa one-run-losses och är ute. Nu hejar jag på Holland. Det är ju självklart att ett lag som spelar i orange and black ska få chansen att göra det på AT&T Park i San Francisco. Tycker att ni ska hålla ett öga på Hensley Meulens, Hollands coach tillika Giants hitting coach. Läs gärna om hans brokiga karriär på Wikipedia. Bara smeknamnet Bam-Bam gör honom till en figur jag gärna vill veta allt om. Extra roligt är att en av de mest intressanta unga spelarna, Jurickson Profar nu ansluter till The Kingdom of Netherlands.

World Baseball Classic hjälper nog till att sprida sporten i världen, men det här Selig-snacket om a true World Series tror jag inte mycket på. Däremot tror jag att MLB-matcher i Europa vore något. Dream on.

Som en brygga mellan internationell baseboll och Major League blir artikeln om Adrian Gonzalez och Dodgers bra. Jag tänkte inte alls på det då, när övergången från Red Sox skedde, men givetvis är A-Gone a perfect fit i Los Angeles med sin mexikanska bakgrund och det blir lättare att förstå hur Dodgers kunde ta över kontraktet. $$$.

Även innan Opening Day är spekulationerna igång om vilka som ska mötas i World Series. Den här artikeln och videon får mig att drömma om en rematch från 1993 mellan Blue Jays och Braves som var den första World Series jag slaviskt följde från första till sista out. Those were the days. Familjepizza och Fun Light.

Men det är klart, Los Angeles Angels of Anaheim kommer ju ta hem det. I alla fall om man får tro The Prediction Machine, som har simulerat säsongen 50.000 gånger.

Några som inte kommer att vinna någonting i år (vid sidan av Cubs) är Miami Marlins. Men det är alltid roligt att stöta på nya namn. För mig sa namnet Christian Yelich inte ett dugg, men efter en fantastisk vår kan han vara Giancarlo Stantons lekkamrat redan i år.

Och så avslutar vi med två glada nyheter. Rawlings börjar tänka rätt kring Gold Glove Award och Manny Ramirez har hittat en ny klubb, i Taiwan.

I helgen lägger jag basebollen på hyllan och sticker till världscupen i längdskidor i Holmenkollen. Om Petter Northug blir däckad av en 92 mph snowball vet ni av vem. Trevlig helg!

Video: World Baseball Classic börjar bra

Så var turneringen igång! Öppningsmatchen Brasilien-Japan blev ruggigt spännande, så det tar vi som ett gott tecken. En kul grej är att Barry Larkin plockats in för att coacha Brasilien. Verkar ha varit ett smart drag. Barry knows baseball. Brasilien hade länge ledningen och var riktigt nära att skrälla mot Japan, fram till att skadade kaptenen Shinnosuke Abe hade marginalerna på sin sida med sin pinch hit line drive som lika gärna kunde ha blivit ett magiskt diving catch av Brasiliens 2B.

Härligt att äntligen kunna kolla in recaps från aktuella matcher igen också. Suget efter MLB-säsongen minskar inte direkt. En knapp månad kvar nu. Ej trist. Tills vidare håller vi ett öga på vad som händer i WBC. Inte helt dåligt det heller, om det fortsätter som det började.

Video recap: Japan-Brasilien 5-3

World Baseball Classic: Intro

japan

Då är det snart dags för World Baseball Classic igen – turneringen som har spelats två gånger tidigare, 2006 och 2009. Båda gångerna har Japan stått som slutsegrare.

Jag kan väl börja med att säga att World Baseball Classic känns lite som La Manga eller Svenska Cupen i fotboll. Jag har svårt att känna det där riktiga engagemanget. Men som det brukar vara när jag ska följa en turnering – om jag införskaffar mig tillräckligt mycket information (det kan handla om VM i längdskidåkning eller Baseboll-EM) och följer med i försnack och ser de första matcherna – så kommer intresset av sig själv. Då kan man sitta där i slutet och var helt uppslukad. Siktar på det. Får se hur det går. Här kommer en inledande guide.

First Round kommer att spelas i Japan (Pool A), Taiwan (Pool B), Puerto Rico (Pool C) och Arizona (Pool D) mellan 2-10 mars. Alla möter alla i respektive pool.

Ettan och tvåan i respektive pool går vidare till Second Round, som spelas 8-16 mars. Pool A och B spelar i Japan (blir Pool 1), pool C och D gör upp i Florida (blir Pool 2).

Vinnarna i respektive pool möter tvåorna i den andra poolen i semifinaler. Detta kallas Championship Round, spelas 16-18 mars och avgörs på AT&T Park i San Fransisco. Allt avslutas med att vinnarna i semifinalerna, som spelas fredag-lördag möts i söndagens final.

En intressant detalj är att pitchers bara kommer att få kasta 65 kast per match i first round, 80 i second round och 95 i semifinaler och final.

Vilka ska vara med då? Igår släpptes alla lagens rosters. Här nedan listar jag de mest intressanta namnen i respektive lag:

POOL A
Brasilien – Coachas av Barry Larkin.
Kina – Royals SP Bruce Chen är med.
Kuba – Inga major leaguers, föga oväntat.
Japan – Inga major leaguers, mer oväntat.

POOL B
Australien – Här hittar vi några gamla medelmåttor (Peter Moylan, Ryan Rowland-Smith) och några prospects som aldrig tog sig hela vägen.
Taiwan – Även här finns föredettingar, mest känd föredetting: Chien-Ming Wang.
HollandJair Jurrjens, Andruw Jones och sevärda prospects som Xander Bogaerts (Red Sox), Jurickson Profar (Rangers) och några till.
Sydkorea – Inte många spännande namn.

POOL C
Dominikanska Republiken – Hela rostern har varit eller är i MLB. Största namnen är pitchers som Alexi Ogando och Edison Volquez, infielders som Beltre, Cano, Encarnacion, Ramirez och Reyes, samt outfielders Melky Cabrera och Nelson Cruz.
Puerto Rico – framförallt ett fräsigt outfield med Carlos Beltran, Angel Pagan och Alex Rios, lägg även till The Molina Bros.
Spanien – Se Australien, byt bara ut namnen som ändå inte säger så mycket.
Venezuela – Lång imponerande lista. Pitchers: Felix Hernandez, Francisco Rodriguez, Anibal Sanchez och Carlos Zambrano. Infielders: Elvis Andrus, Asdrubal Cabrera, Miguel Cabrera, Pablo Sandoval och Marco Scutaro. Outfielders: Carlos Gonzalez,Gerardo Parra och Martin Prado. Wowenzuela!

POOL D
Kanada – Intressanta namn här är Russell Martin, Justin Morneau och Pirates top prospect Jameson Taillon.
Italien – De största namnen har givetvis bara någon liten italienskt gren i släktträdet. Kul ändå att få se Anthony Rizzo, Jason Grilli, Nick Punto och Fransisco Cervelli.
Mexico – Kul att se om Sergio Romos hysteriska form från World Series håller i sig. Andra intressanta namn: Alfredo Aceves och Yovani Gallardo.
USA – Starting pitchers: RA Dickey, Derek Holland, Kris Medlen och Ryan Vogelsong. Infielders: Mark Teixeira, Brandon Phillips, Ben Zobrist, Willie Blomquist, Jimmy Rollins och David Wright. Outfielders: Ryan Braun, Adam Jones, Giancarlo Stanton, Shane Victorino. Relief pitchers: Jeremy Affeldt, Heath Bell, Craig Kimbel m.fl.

Har jag missat något?

Vilka vinner? Om man tittar på namnen borde Pool C och D vara starkast. Men då jag inte kan skryta med att vara någon Birger Fält med specialämne asiatisk baseboll blir det här väldigt svårtippat. Vem hade räknat med att Yu Darvish skulle stänga 2009? Om jag säger Japan eller Venezuela, vad säger ni då?

Offseason

Visst känns det tomt? Sen i slutet av mars har man knarkat baseball och nu slår abstinensen till med full kraft.

“People ask me what I do in the winter when there’s no baseball. I’ll tell you what I do. I stare out the window and wait for spring.”
– Rogers Hornsby

Är det ett enda långt mörker? Inte riktigt. Förutom att vi ska försöka hålla liv i den här bloggen med diskussioner om året som varit, nyheter om absurda kontrakt för free agents och statistiskt mumbo-jumbo så finns det i alla fall några händelser som kan dämpa suget för stunden:

Award days 12-15/11
Två utmärkelser per dag (AL och NL). I tur och ordning: Rookie of the Year, Manager of the Year, Cy Young Award, Most Valuable Player.

World Baseball Classic Qualifier 3-4 15-18/11
Ja, jag vet. Inte jättesexigt med kvalmatcher mellan typ Brasilien, Nya Zeeland och Värmland. I Panama och Taiwan. Men vad gör man inte…

Baseball Winter Meetings 4-6/12
Hela branschen samlas i Nashville. Tjuv- och rackarspel, ”stronger-than-oak”-handshakes och bourbon. Avslutas med Rule 5 Draft.

Pitchers and catchers report to spring training 12/2
Nu börjar de rulla in till träningsanläggningarna i Arizona eller Florida. Några är försenade, några har ätit för många tacos, några försöker mörka skador. Övriga spelare anländer tre-fyra dagar senare.

Grapefruit League & Cactus League 22/2-30/3
Spring Training Games! Kanske är det bara en ordinare spelare i lineupen, kanske spelar han bara tre innings. Who cares? Bara att Yankees, Cubs eller Astros matchar igen skänker hopp. Och längtan växer sig starkare.

World Baseball Classic 2-19/3
Ungefär lika intressant som ovanstående punkt. Men när det börjar närma sig Championship Round på AT&T Park, då kan det bli riktigt bra och spännande matcher. Och vi kan börja räkna ner dagarna till…

Opening Day 1/4
Jag undrar om det ändå inte är årets bästa dag.